لا يزال أحفاد سفينة الرقيق الأخيرة يعيشون في مجتمع ألاباما

لا يزال أحفاد سفينة الرقيق الأخيرة يعيشون في مجتمع ألاباما


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

بالنسبة لمعظم الأمريكيين السود المنحدرين من الأفارقة المستعبدين ، لا توجد طريقة للبحث عن المفقودين من حيث أتى أسلافهم. لا توجد أيضًا طريقة لاكتشاف "اسم العائلة الحقيقي" ، كما أكد مالكولم إكس. مزقت تجارة الرقيق العائلات ، وكثيراً ما حددت السجلات من سفن ومزارع الرقيق الأشخاص المستعبدين بأسماء متعددة أو غير كاملة. من الصعب للغاية ربط الأمريكيين السود المحررين الذين وردت أسماؤهم لأول مرة في إحصاء عام 1870 بأسلافهم المستعبدين - وهي مشكلة تُعرف باسم جدار القرميد لعام 1870.

بالنظر إلى هذا المحو المنهجي ، فإن قصة كلوتيلدا، آخر سفينة رقيق تصل إلى الولايات المتحدة ، تحتل مكانًا فريدًا للغاية في تاريخ تجارة الرقيق عبر المحيط الأطلسي.

كان هناك ما يقرب من 110 من الأطفال والمراهقين والشباب الأفارقة على متن السفينة كلوتيلدا عندما وصلت ألاباما في عام 1860 ، قبل عام واحد فقط من الحرب الأهلية. غير قادرين على العودة إلى أفريقيا بعد التحرر في 19 يونيو 1865 - ويعرف أيضًا باسم Juneteenth - تركوا سجلات وأجروا مقابلات حول من هم ومن أين أتوا بعد أن ظلوا على قيد الحياة اليوم. ينحدر الموسيقي Questlove من الناجين من السفينة ، وعندما اكتشف ذلك في عرض الأنساب إيجاد الجذور الخاصة بك، قال له المؤرخ هنري لويس جيتس الابن ، "لقد فزت بالجائزة الكبرى."

يقول المؤرخ سيلفيان أ. ضيوف ، مؤلف كتاب أحلام أفريقيا في ألاباما: سفينة الرقيق كلوتيلدا وقصة آخر الأفارقة الذين تم إحضارهم إلى أمريكا.

ال كلوتيلدا تصدرت عناوين الصحف في يناير 2018 عندما أعلن الباحثون أنهم اكتشفوا بقاياها. على الرغم من أنهم قرروا لاحقًا أن السفينة التي عثروا عليها لم تكن كلوتيلداأثار الحدث اهتمامًا متجددًا بالعثور على السفينة. في مايو 2018 ، نشر Harper Collins مقابلة Zora Neale Hurston "المفقودة" مع Cudjo Lewis ، الناجي الأخير من السفينة ، والذي توفي في عام 1935. وقد جلبت هذه التطورات مزيدًا من الاهتمام إلى كلوتيلدا الناجين وكذلك أفريكان تاون ، المجتمع الذي بنوه لأنفسهم في ألاباما.

على الرغم من أن العبودية كانت لا تزال قانونية في عام 1860 ، إلا أن تجارة الرقيق الدولية لم تكن كذلك ولم تكن كذلك منذ عام 1808. لكن الرجال البيض الجنوبيين خالفوا القانون من خلال استيراد الأفارقة الذين تم أسرهم بعد فترة طويلة من حظر هذه الممارسة ، وحتى أنهم رأوا تهربهم من القانون كمصدر للفخر. قام رجل الأعمال المتنقل تيموثي ماهر بتنظيم كلوتيلدا رحلة بعد الرهان أنه يمكنه ، على حد تعبيره ، "إحضار مجموعة من الأشخاص إلى خليج المحمول تحت أنوف الضباط".

ال كلوتيلدا أبحرت إلى ميناء غرب إفريقيا الموجود الآن في دولة بنين. هناك اشترى القبطان أشخاصًا من منطقة بنين مثل كودجو لويس. كان اسمه في الأصل كوسولا ، وكان يبلغ من العمر 19 عامًا فقط عندما أسره أعضاء من مملكة داهومي وجلبوه إلى الساحل للبيع. في ألاباما ، باع ماهر بعض الأفارقة ، لكنه انقسم أكثر بينه وبين شقيقيه وقبطان السفينة - ولم تتم إدانة أي منهم على الإطلاق بجرائمهم.

كان لويس واحدًا من حوالي 30 عامًا كلوتيلدا أجبر الناجون على العمل لدى جيمس ميهر للسنوات الخمس القادمة. عندما وصلت أخبار التحرر إلى هذه المجموعة عام 1865 ، "كان أول ما أرادوا فعله هو العودة إلى ديارهم" ، كما يقول ضيوف. لم يمنحهم ماهر الطريق للعودة إلى إفريقيا ، وسرعان ما أدركوا أنهم لن يكونوا قادرين على كسب المال مقابل مرورهم بأنفسهم.

فهم أنه سيتعين عليهم العثور على مكان للعيش فيه في الولايات المتحدة ، قرروا أن يطلبوا من تيموثي ميهير تقديم شكل من أشكال التعويضات. في مقابلته مع Zora Neale Hurston ، يتذكر لويس شرحه لـ Meaher أن ملف كلوتيلدا كان لدى الأفارقة أرض وممتلكات في وطنهم ، لكنهم الآن لا يملكون شيئًا. ألا يستطيع ميهير أن يمنحهم قطعة من أرضه كتعويض عن الأرواح والعمل المجاني الذي سرقه منهم؟

وفقًا للويس ، أجاب ماهر: "أيها الأحمق ، هل تعتقد أنني سأعطيك ممتلكات فوق الممتلكات؟ لقد أخذت عبيدًا صالحًا وحذرت "أنا مدين بشيء."

رفض ميهير المجموعة ، وعقدت العزم على العمل الجاد وتوفير المال من أجل شراء بعض الأراضي منه ، وهو ما فعلوه (أشار لويس بجفاف إلى هيرستون أن ماهر لم "يأخذ حتى خمسة سنتات من السعر بالنسبة لنا". ) بهذه الأرض وغيرها من الأراضي التي قاموا بشرائها ، قاموا ببناء مجتمع يسمى African Town. اليوم ، يوجد الموقع التاريخي "أفريكاتاون" في موبايل ، ألاباما ، حيث يوجد الكثير كلوتيلدا أحفاد ما زالوا يعيشون.

يقول روبرت باتلز ، الأب ، المدير التنفيذي السابق لمركز الترحيب التاريخي بأفريقيا: "لقد قرروا أنك إذا لم ترسلنا إلى الوطن ، فسنبني إفريقيا هنا في ألاباما". "في خضم جيم كرو ، الفصل العنصري ، وإعادة الإعمار ، قاموا ببناء مجتمع حر يسيطر عليه ويديره الأفارقة."

يقول ضيوف: "أعتقد أن ما تدور حوله هذه القصة بالذات هو وحدة الأشخاص الذين كانوا على متن السفينة". "لكن قصتهم هي أيضًا قصة جميع الأفارقة الذين وصلوا من خلال تجارة الرقيق ... نرى الوحدة والرابطة القوية بين الأشخاص الذين كانوا على متن سفن العبيد ، وكذلك الارتباط بعائلاتهم في الوطن الذي لم يتم قطعه أبدًا عقل الناس ".

مثل كلوتيلدا قام الناجون ببناء منزل جديد لأنفسهم في ألاباما ، واستمروا في الأمل في أن يروا عائلاتهم مرة أخرى ذات يوم.

يقول ضيوف: "كانوا يقولون إنهم يعرفون أن عائلاتهم في إفريقيا كانت تبحث عنهم". "وعندما تمت مقابلتهم ، كانت رغبتهم في أن يقدم المحاورون أسمائهم الأفريقية ، وأسمائهم الأصلية ، حتى إذا كان من الممكن أن تذهب القصة إلى إفريقيا ، فستعلم أسرهم أنهم ما زالوا على قيد الحياة."

بعد كلوتيلداأثناء رحلته إلى إفريقيا ، أحرق ماهر السفينة في دلتا نهر موبايل-تنسو لتدمير الأدلة على الرحلة غير القانونية. كان الحطام لا يزال مرئيًا عند انخفاض المد لعدة عقود ، ومع ذلك لا يزال بعيد المنال حتى اليوم. أثارت التكهنات الأخيرة حول موقع السفينة الاهتمام الوطني بقضايا في أفريكا تاون ، مثل الدعوى القضائية ضد مصنع صناعي لتسببه في تلوث يسبب السرطان. في ربيع هذا العام ، حصل المجتمع على منحة لبناء متحف ، ولا يزال العديد من الباحثين والمنظمات مهتمين بالبحث عن كلوتيلدا.

إذا وجدت ، فإن كلوتيلدا ستكون السفينة الوحيدة من تجارة الرقيق الأمريكية التي تم استردادها على الإطلاق. ولكن على وجه الخصوص ، سيكون من المهم بالنسبة للمجتمع الأفريقي. عند إعادة صياغة ماركوس غارفي ، تعكس باتلز ، "إذا كنت لا تعرف تاريخك ، فأنت مثل شجرة بلا جذور."


لأول مرة منذ اكتشاف كلوتيلدا ، يتحدث أحفاد مالك سفينة الرقيق

حتى يوم الخميس ، ظل أحفاد تيموثي ماهر - مالك السفينة الأثرياء الذي مول آخر سفينة عبيد وصلت إلى الولايات المتحدة - صامتين مع استمرار المحادثات حول إنعاش مجتمع أفريكاتاون شمال موبايل.

لكن هذا تغير بعد المناقشات التي أجراها أفراد الأسرة مع عمدة الهاتف المحمول ساندي ستيمبسون.

وافق أفراد الأسرة على بيع مبنى اتحاد ائتماني سابق إلى المدينة بسعر مخفض للغاية قدره 50.000 دولار. سيتم تجديد المبنى في غضون 60 إلى 90 يومًا القادمة وتحويله إلى بنك طعام يخدم حي ذوي الدخل المنخفض إلى المتوسط.

كما سيكون بمثابة مبنى مكاتب لشركة أفريكاتاون لإعادة التنمية المنشأة حديثًا (ARC).

قالت الأسرة ، في أول بيان علني لها منذ اكتشاف هيكل كلوتيلدا منذ أكثر من عامين ، إن مستقبل بناء الاتحاد الائتماني سيكون له "تأثير إيجابي دائم".

كتبت عائلة ماهر في بيان: "عندما اتصل العمدة ستيمبسون بعائلة ماهر بشأن بيع و / أو التبرع بهذا العقار لمدينة موبايل لهذا المشروع ، لم نتمكن من التفكير في طريقة أفضل لرد الجميل للمجتمع". قدمتها المدينة في بيان صحفي.

ولم يشر البيان إلى أي فرد من الأسرة كان يعلق.

وجاء في البيان: "نتطلع جميعًا إلى مشاهدة هذا المسعى ليصبح حقيقة مع تأثير دائم على المجتمع لسنوات قادمة".

كشف ستيمبسون ومسؤولون منتخبون آخرون عن بيع المبنى خلال مؤتمر صحفي خارج اتحاد سكوت كريديت السابق ، والذي كان مغلقًا على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية.

قال ستيمبسون: "هذا يوم تاريخي". "نحن نقدر بصدق ما فعلوه. إنها خطوة كبيرة. أعتقد أن الجميع يدركون ذلك ".

تم التقاط صورة لمركز الترحيب بأفريقيا تاون يوم الجمعة ، 19 أكتوبر ، 2012 ، في موبايل ، علاء. في ذلك الوقت ، كان مركز الترحيب يقع في منزل متنقل على الجانب الآخر من مقبرة الهضبة القديمة. سيقع المركز الجديد في نفس المكان ، لكنه سيكون أكبر بكثير (حوالي 18000 قدم مربع) وسيكون بمثابة نقطة جذب سياحي. يتم تمويل هذا المشروع من قبل RESTORE Act money. (مايك كيتريل/[email protected])

لم يكن هناك ممثل للعائلة عند الإعلان ، وعلى الرغم من المحادثات مع Stimpson ، لم يجر أفراد عائلة Meaher حتى الآن أي محادثات مع ممثلي المجتمع الأفريقي ، بما في ذلك أحفاد الأفارقة المستعبدين على متن سفينة Clotilda.

يأمل أحفاد كلوتيلدا أن يكون البيع المخفض لمبنى الاتحاد الائتماني على طريق باي بريدج هو "الخطوة الأولى" نحو بدء حوار هادف حول مبيعات العقارات في المستقبل. وفقًا للمدينة ، تبلغ القيمة المقدرة لاتحاد الائتمان السابق 300000 دولار.

قال دارون باترسون ، رئيس جمعية أحفاد كلوتيلدا ، وهو سليل بولي ألين الذي كان أحد القادة الأوائل لمجتمع أفريكتاون: "عائلة ماهر جزء كبير من هذه القصة مثل أي شخص آخر". نحن بحاجة إلى حوار معهم. لا تزال هناك ممتلكات في أفريكا تاون يمتلكونها ونريد التحدث عنها ".

قال كليون جونز ، وهو مقيم في مدينة أفريقية وناشط مجتمعي ونجم سابق في دوري البيسبول الرئيسي مع فريق نيويورك ميتس ، إن المجتمع في "وضع متسامح" ولا يلوم أحفاد ماهر على الرحلة غير القانونية منذ أكثر من 160 عامًا.

بحلول عام 1860 ، كانت تجارة الرقيق الدولية محظورة منذ فترة طويلة ، لكن ماهر راهن على أنه يستطيع استيراد العبيد على الرغم من الحظر. استورد 110 أسرى أفارقة على متن السفينة كلوتيلدا ، مما أدى إلى اعتقاله. تمت تبرئة ماهر في النهاية من التهم وتقول الروايات التاريخية إنه رفض منح الأرض للأفارقة المحررين بعد الحرب الأهلية.

أسس أكثر من 30 من هؤلاء العبيد الأسرى مجتمعهم الخاص ، الذي سمي فيما بعد أفريكا تاون.

قال جونز: "ما نريد القيام به هو الشفاء والمضي قدمًا بما يعود بالفائدة علينا جميعًا". "أعتقد أن هذا هو بيت القصيد."

وقال إن عائلة ماهر تمتلك "جزء كبير من الأرض في أفريكا تاون" وأن الأسرة "تواصل الازدهار المالي".

قال جو ووماك ، المدير التنفيذي لشركة أفريكاتاون- CHE.S. ، وهي منظمة تركز على التأكد من أن المجتمع "نظيف وصحي ومتعلم وآمن ومستدام" ، قال إنه يعتقد أن ممتلكات الأسرة تشمل 20-25 في المائة من الممتلكات في مجتمع أفريكاتاون.

ووصف بناء اتحاد الائتمان بأنه "حجر الزاوية" لممتلكات عائلة ماهر داخل المجتمع ، وقال إنه تفاجأ بأن المدينة تلقته بمبلغ 50 ألف دولار.

قال ووماك: "مهما كانت الصفقة التي توصلوا إليها كانت رائعة" ، مضيفًا أنه يود أن يرى العائلة تبيع المزيد من الممتلكات في المجتمع للمساعدة في إعادة بناء أحياء المجتمع والمساعدة في جهود التنشيط الموجهة نحو سياحة التراث الثقافي ، الجزء الصاعد من صناعة السياحة.

قال ووماك: "إنها ممتلكات ثمينة للمقيمين فيما يتعلق بإعادة الناس إلى هنا". "(عقار Meaher) لديه إمكانية بناء منازل عليه. إنهم يمتلكون عقارات (يمكن أن تكون جديدة) سكنية وهذا هو المفتاح ".

لكن الحديث عن التعويضات ، بخلاف المناقشات حول مبيعات العقارات في المستقبل ، لم يكن جزءًا من المحادثات النشطة يوم الخميس.

وقال جونز ، الذي لعب دور البطولة في بطولة نيويورك ميتس خلال بطولة العالم لعام 1969 ، إنه لا ينبغي إلقاء اللوم على أحد اليوم على الفظائع التي حدثت منذ أجيال.

قال جونز: "لست مسؤولاً عما فعله جدي قبل 40 أو 50 عاماً أو حتى 100 عام". "كيف يكون هؤلاء الناس اليوم مسؤولين عما فعله تيموثي ماهر في ذلك الوقت؟"

أصبح شراء المدينة للاتحاد الائتماني ممكنًا من خلال تمويل منحة تنمية المجتمع (CDBG) من خلال إدارة الشؤون الاقتصادية والمجتمعية في ألاباما (ADECA). ستوفر المدينة أيضًا المعدات لتشغيل بنك الطعام في غضون 90 يومًا القادمة. ستكون عملية بنك الطعام في شراكة بين المدينة ، Feeding the Gulf Coast ، وكنيسة يوركتاون التبشيرية المعمدانية ومؤسسة تنمية المجتمع الإفريقي.

قال ستيمبسون ، "لقد كانت هذه صحراء طعام لفترة طويلة من الزمن" ، ثم عزا الفضل إلى كنيسة محلية لتقديمها خدمات تخزين الطعام للمجتمع. "لولا جهود كنيسة يوركتاون المعمدانية والقس كريس ويليامز ، لكانت حقًا صحراء طعام. نأمل أن تكون هذه هي الخطوة الأولى للكثيرين للتأكد من أنها لم تعد كذلك ".

كما سيتم إنشاء مركز ARC الجديد داخل المبنى. تم إنشاء المنظمة من خلال إجراء تشريعي هذا الربيع ، وستضم مجلس إدارة من تسعة أعضاء سيتم تعيينهم في الأسابيع المقبلة.

قال النائب عن الولاية Adline Clarke ، D-Mobile ، الذي رعى التشريع المنشئ لـ ARC ، إن المجموعة سيكون لها ثلاثة أهداف رئيسية: تنشيط الإسكان ، والحفاظ على تاريخ المجتمع وتطوير التجارة.

قال كلارك: "لديها طلبيات طويلة". "هدفهم الرئيسي هو تنشيط أفريكا تاون والتركيز على الإسكان أولاً. هذه هي الحاجة ".

سيتم تكليف لجنة مقاطعة المحمول ، في غضون الأسابيع القادمة ، بدفع تكاليف تحسينات الصيانة داخل المبنى. تم بالفعل إجراء تقييم هندسي أولي للمبنى ، لكن لم يكن هناك تقدير للتكلفة يوم الخميس.

وقالت المفوضة ميرسيريا لودجود إن العنصر "باهظ التكلفة" سيحل محل سقف المبنى ونظام التدفئة والتكييف.

لكن كلارك قالت إنها مسرورة لأن المبنى بشكل عام في حالة جيدة.

قالت: "أعتقد أنه يمكننا تحقيق مهمة فتحه في غضون 60 إلى 90 يومًا".


البحث عن التاريخ المفقود

عدة محاولات لتحديد كلوتيلداتم صنع بقاياها على مر السنين ، ولكن دلتا Mobile-Tensaw مليئة بالمنزلقات ، وأقواس الثيران ، و bayous ، بالإضافة إلى عشرات حطام السفن من أكثر من ثلاثة قرون من النشاط البحري. ثم في يناير 2018 ، أفاد الصحفي المحلي بن راينز أنه اكتشف بقايا سفينة خشبية كبيرة خلال موجة منخفضة بشكل غير طبيعي. استدعت AHC ، التي تمتلك جميع السفن المهجورة في مياه ولاية ألاباما ، شركة علم الآثار Search، Inc. ، للتحقيق في الهيكل.

تبين أن السفينة المعنية كانت سفينة أخرى ، لكن الإنذار الكاذب ركز الاهتمام الوطني على النجار المفقود منذ فترة طويلة. دفع الحادث أيضًا AHC إلى تمويل المزيد من الأبحاث بالشراكة مع National Geographic Society and Search، Inc.

قام الباحثون بتمشيط مئات المصادر الأصلية من تلك الفترة وقاموا بتحليل سجلات أكثر من 2000 سفينة كانت تعمل في خليج المكسيك خلال أواخر خمسينيات القرن التاسع عشر. اكتشفوا ذلك كلوتيلدا كانت واحدة من خمس سفن شراعية تم التأمين عليها بعد ذلك في الخليج. قدمت وثائق التسجيل وصفا تفصيليا للمركب الشراعي ، بما في ذلك بنائه وأبعاده.

"كلوتيلدا يقول عالم الآثار البحرية جيمس ديلجادو من شركة Search، Inc. "لم يكن هناك سوى مركب شراعي واحد مصنوع في الخليج يبلغ طوله 86 قدمًا مع عارضة يبلغ طولها 23 قدمًا وحمل ستة أقدام و 11 بوصة كان ذلك كلوتيلدا."

أشارت السجلات أيضًا إلى أن المركب الشراعي تم بناؤه من خشب الصنوبر الأصفر الجنوبي فوق إطارات من خشب البلوط الأبيض ، وقد تم تجهيزه بلوح مركزي بطول 13 قدمًا يمكن رفعه أو خفضه حسب الحاجة للوصول إلى الموانئ الضحلة.

بناءً على بحثهم عن المواقع المحتملة ، ركز ديلجادو وعالمة الآثار في ولاية ألاباما ستايسي هاثورن على امتداد نهر موبايل لم يتم تجريفه مطلقًا. نشر الغواصين ومجموعة من الأجهزة - مقياس مغناطيسي لاكتشاف الأجسام المعدنية ، وجهاز سونار للمسح الجانبي لتحديد موقع الهياكل فوق قاع النهر وفوقه ، وملف تعريف أسفل القاع لاكتشاف الأجسام المدفونة أسفل قاع النهر الوحل - اكتشفوا مقبرة حقيقية من السفن الغارقة.

قبل المسح الحكومي ، واصل رينز بحثه الخاص عن الحطام ، حيث قام بتجنيد باحثين من جامعة جنوب المسيسيبي (USM) لرسم خريطة لمجرى النهر واكتشاف أي أجسام مغمورة. كشف مسح USM عن وجود حطام خشبي يحمل بعض السمات المميزة لسفينة من القرن التاسع عشر.

أفاد رينيس في يونيو 2018: "لم يتم تحديد أبعاد السفينة بعد". "كما أنه لا يزال من غير الواضح نوع السفينة التي تم العثور عليها. وستتطلب الإجابة على هذه الأسئلة فحصًا أكثر شمولاً وتغلغلًا ، وبالتحديد خبرة شركة Search، Inc . "

تخلص فريق Delgado بسهولة من معظم الحطام المحتمل: الحجم الخطأ ، والهيكل المعدني ، والنوع الخاطئ من الخشب. لكن السفينة Raines و USM الاستقصائية قد أبرزت تميزها عن البقية.

على مدى الأشهر العشرة التالية ، قام فريق Delgado بتحليل تصميم السفينة الغارقة وأبعادها ، ونوع الخشب والمعدن المستخدم في بنائها ، والأدلة على أنها احترقت. انها "مطابقة كل شيء في المحضر كلوتيلدا ،"قال ديلجادو.

عينات الخشب المستخرجة من الهدف 5 هي خشب البلوط الأبيض والصنوبر الأصفر الجنوبي من ساحل الخليج. وجد علماء الآثار أيضًا بقايا لوح مركزي بالحجم الصحيح.

السحابات المعدنية من بدنها مصنوعة من الحديد الزهر المطروق يدويًا ، وهو نفس النوع المعروف أنه تم استخدامه كلوتيلدا. وهناك دليل على أن الهيكل كان مُغلفًا في الأصل بالنحاس ، كما كانت ممارسة شائعة في ذلك الوقت للسفن التجارية التي تمر عبر المحيطات.

يقول ديلجادو ، إنه لا توجد لوحة اسم أو غيرها من القطع الأثرية المنقوشة تحدد بشكل قاطع الحطام ، "ولكن بالنظر إلى الأدلة المختلفة ، يمكنك الوصول إلى نقطة لا مجال للشك فيها."


تمت الموافقة على "بيت التراث": متحف أفريكاتاون لسرد قصة سفينة الرقيق والمجتمع

تم التقاط صورة لمركز الترحيب بأفريقيا تاون يوم الجمعة ، 19 أكتوبر ، 2012 ، في موبايل ، علاء. في ذلك الوقت ، كان مركز الترحيب يقع في منزل متنقل على الجانب الآخر من مقبرة الهضبة القديمة. سيقع المركز الجديد في نفس المكان ، لكنه سيكون أكبر بكثير (حوالي 18000 قدم مربع) وسيكون بمثابة نقطة جذب سياحي. يتم تمويل هذا المشروع من قبل RESTORE Act money. (مايك كيتريل/[email protected])

قصة أفريكا تاون كمجتمع أسسه الناجون من آخر سفينة عبيد دخلت الولايات المتحدة سيكون لها عرض جديد داخل "منزل تراثي" سيتم بناؤه في قلب مجتمع نورث موبايل.

تمت الموافقة على عقد بقيمة 1.3 مليون دولار لبناء منزل التراث الأفريقي الذي تبلغ مساحته حوالي 5000 قدم مربع وحديقة تذكارية مصاحبة من قبل لجنة مقاطعة المحمول يوم الاثنين. تم منح عقد البناء لشركة Hughes Plumbing & amp Utility Contractors التي تتخذ من الجوال مقراً لها ، والتي تديرها بريستون هيوز الثالث ، ابن أحد أوائل الأمريكيين الأفارقة الذين حصلوا على ترخيص كسباك رئيسي في ألاباما.

يُنظر إلى The Heritage House ، وهو في الأساس متحف مخصص لرواية القصة المعقدة لأفريقيا تاون ، على أنه أحد أقدم المشاريع داخل مجتمع يعتقد المسؤولون العموميون والمؤرخون أنه مهيأ لنهضة بعد اكتشاف عام 2019 لهيكل سفينة الرقيق Clotilda .

وقالت مفوضة مقاطعة المحمول ميرسيريا لودجود: "هذا وقت مثير". "نحن نعلم أن الأمر استغرق بعض الوقت للوصول إلى هناك ولكننا على وشك الانتهاء. نأمل أن يشعر المجتمع بأكمله أن هذا هو مصدر قوتهم. قصة أفريكاتاون هي قصة جوال حقًا ".

أصبح المشروع ممكناً من خلال مبلغ إضافي قدره 700000 دولار من أموال الضرائب التي حولتها Ludgood من خطة تحسين رأس المال في منطقتها لدفع تكاليف الزيادة في تكاليف البناء. التكاليف الإجمالية هي أكثر من ضعف تقدير التكلفة المبدئي البالغ 600000 دولار الذي تم تطبيقه في الأصل على المشروع.

قال لودجود إن الزيادة في سعر مواد البناء وإضافة حديقة تذكارية أدت إلى ارتفاع سعرها. يتم تمويل المشروع أيضًا بمبلغ 250.000 دولار من مدينة Mobile و 75.000 دولار من مؤسسة Alabama Power Foundation.

قال لودجود: "لم أعتقد أبدًا أن (التكاليف الإجمالية) ستكون حوالي 500 ألف دولار". "اعتقدت أننا سنكون أكثر في نطاق 750،000 دولار إلى 800000 دولار. نحن نعمل في بيئة الآن حيث ذهبت تكاليف كل شيء إلى السطح. هذا يحدث في جميع عروضنا. الأمور تأتي أعلى مما كان متوقعا ".

وقالت إنه لم يتم قطع أي مشاريع أخرى لاستيعاب النفقات الإضافية ، مشيرة إلى أنها كانت تنتظر التوفير في "مشروع كبير" مثل بيت التراث.

قال لودجود: "كان هذا المال موجودًا بالفعل في هذا الحساب ، وكنت أعلم أن لدي مشروعًا كبيرًا في انتظاره". "لم ألزمها بأي شيء آخر."

يُنظر إلى The Heritage House على أنه من بين المشاريع المبكرة لبدء السياحة والبحث في أفريكاتاون وحولها بعد اكتشاف هيكل سفينة الرقيق كلوتيلدا في عام 2019. وضع حجر الأساس للمنزل المجاور لمدرسة Mobile County Training School - التي أسسها أيضًا أحفاد كلوتيلدا - ستقام خلال الشهر القادم. من المتوقع أن تنتهي أعمال البناء بحلول شهر يوليو ، وفي ذلك الوقت سيحتاج متحف التاريخ للجوال إلى حوالي أسبوعين لتركيب القطع الأثرية والعروض الخاصة بكلوتيلدا بهدف سرد تاريخ المجتمع. كما تشارك لجنة ألاباما التاريخية ، التي تقود جهود الحفاظ على كلوتيلدا ، في المشروع.

تتحدث مفوضة مقاطعة المحمول ميرسيريا لودجود خلال مؤتمر صحفي يوم الثلاثاء ، 26 فبراير ، 2019 ، في غرفة التجارة المتنقلة في موبايل ، آلا. (John Sharp/[email protected]).

وقال لودجود إن دار التراث قد يكون مفتوحًا للجمهور بحلول أوائل أغسطس.

قال لودجود: "سيكون هذا مكانًا للذهاب إليه ومشاهدة قصة (أفريكا تاون) بما في ذلك القطع الأثرية (كلوتيلدا)".

قال أندرسون فلين ، مؤسس مؤسسة Africanatown Heritage Preservation Foundation - وهي منظمة شاملة للمجتمع بأكمله عندما يتعلق الأمر بالإشراف على جميع الجوانب مع اكتشاف Clotilda والتطورات المرتبطة بسرد قصة Africanatown - قال إن أهمية Heritage House هي أنه يمثل مشروع يمكن أن يكتمل قريبًا و "سيساعد في مشاركة قصة (المجتمع) بطريقة إيجابية للغاية."

قال فلن: "أعتقد أن بعض الناس يدركون الإمكانات". "الأمر أشبه بإخبار الطفل بوجود حفلة ولكن حتى يأتي الآيس كريم والكعك ، لا توجد حفلة تقام. الكيانات المستفيدة منه بحاجة لرؤية شيء ما. لقد تم إهمال هذا المجتمع لفترة طويلة. نأمل أن يبدأوا في رؤية شيء ما ".

يعد تطوير Heritage House جزءًا من التركيز المتزايد لمجتمع كافح لعقود من الفقر والتلوث من المصانع المجاورة على طول نهر Mobile.

يشمل التركيز نشاطًا في الأسابيع الأخيرة. يقوم باحثون من جامعة جنوب ألاباما حاليًا بفحص الأرض المقابلة لمقبرة الهضبة القديمة لتقييم ما إذا كانت هناك أي قبور في الموقع. الملكية مرغوبة لمركز ترحيب مستقبلي بقيمة 3.95 مليون دولار ومن المقرر تشييده في غضون السنوات الثلاث المقبلة.

وافق مجلس مدينة المحمول على عقد بقيمة 58802 دولارًا أمريكيًا مع الولايات المتحدة الأمريكية لإجراء دراسة الموارد الثقافية للعقار والتي من المتوقع أن تستمر 120 يومًا. سيتضمن تقييم الممتلكات ، من بين أشياء أخرى ، مشروع التاريخ الشفوي الذي يراجع استخدامه قبل الأربعينيات.

بشكل منفصل ، قام فريق من ستة أساتذة من كلية سافانا للفنون والتصميم ومقرها جورجيا بزيارة المجتمع يوم الجمعة والتقى مع نشطاء محليين لمناقشة تاريخ المنطقة كجزء من تطوير جولة مائية وأرضية "غامرة" يمكن تقديمها للجمهور في وقت لاحق من هذا العام. تفاعلت فرق من الطلاب والأساتذة مع نشطاء مجتمع أفريكاتاون وغيرهم خلال اجتماعات زووم في الأسابيع الأخيرة كجزء من جهد مستمر سيشمل أيضًا إنتاج فيلم وثائقي مدته 15-20 دقيقة عن أفريكا تاون. ومن المتوقع أن ينتهي الفيلم الوثائقي في أواخر مايو.

قال ديف كلارك ، الرئيس والمدير التنفيذي لشركة Visit Mobile ، الذراع السياحية للمدينة ، إنه من المهم سرد قصة المجتمع بطريقة واقعية قبل بدء النشاط السياحي.

قال ديف كلارك ، الرئيس والمدير التنفيذي لشركة Visit Mobile ، الذراع السياحية للمدينة: "يتعين علينا القيام بذلك بشكل صحيح". "أعتقد أنه طالما أن نص القصة دقيق ويرضي قادة (المجتمع) الأفريقي والمؤرخين ، فهذا هو العنصر الأول الذي يجب أن يكون صحيحًا قبل أن يبدأ أي شيء. بمجرد أن تصبح القصة صحيحة ، يمكن أن يبدأ كل شيء حقًا ".

وأضاف: "القصة هي الجزء الأكثر استهلاكا للوقت في الكشف عن الحقيقة وكيف تروي القصة لمختلف الفئات العمرية. يجب كتابتها حسب الفئات العمرية المختلفة ".


تأسيس الآباء والأمهات

وجد الرجال عملاً في مصانع الخشب والبارود في الجوال وفي ساحات السكك الحديدية. كانت النساء تزرع الخضروات وتبيع منتجاتها من منزل إلى منزل. من أجل هيكلة مجتمعهم المعاد تكوينه ، اختاروا الزعيم ، جومبا (بيتر لي) ، وهو نبيل مرتبط بملك داهومي ، واثنين من القضاة ، تشارلي لويس وجابي شيد ، الذي كان معالجًا للأعشاب وطبيبًا. ومثلما تفعل أي عائلة ، أعادوا الاتصال بزملائهم في السفينة ، على بعد حوالي 150 ميلاً في مقاطعة دالاس.

لقد نجوا من حصصهم الضئيلة ، ووفروا كل ما في وسعهم ، شوقًا للعودة إلى ديارهم ، لكن ذلك لم يكن كافيًا. لذلك استقروا على استراتيجية جديدة ، كما أوضح كوسولا لميهر. قال "الكابتن تيم ، لقد أحضرتنا من بلدنا حيث كانت لدينا أرض ومنزل. جعلتمونا عبيدا. الآن نحن أحرار ، بدون بلد أو أرض أو منزل. لماذا لا تعطينا قطعة من هذه الأرض ودعونا نبني لأنفسنا مدينة أفريقية؟ " كانوا يطالبون بتعويضات. غضب ماهر.

وبدلاً من الاستسلام ، كثف المجتمع جهوده ونجح في شراء الأراضي ، بما في ذلك من Meahers. قامت أربع عائلات بتجميع أموالهم ، بترسيخ جذورها على سبعة أفدنة معروفة حتى يومنا هذا باسم لويس كوارترز ، والتي سميت على اسم تشارلي لويس. على بعد ميلين ، كانت أكبر مستوطنة تبلغ مساحتها 50 فدانًا تقع وسط أشجار الصنوبر وأشجار السرو والعرعر. كما كانوا سيفعلون في المنزل ، بنى ملاك الأراضي الجدد 36 منزلاً من الخشب بشكل جماعي. محاطة بالزهور ، كان لكل منها حديقة نباتية وأشجار الفاكهة. قاموا فيما بعد ببناء مدرسة وكنيسة. كانت كنيسة أولد لاندمارك المعمدانية مجاورة لأرض أبيل وكوسولا وتواجه الشرق باتجاه إفريقيا. بالقرب من كانت مقبرتهم الخاصة. أطلقوا على هجرتهم الأفريقية المدينة. كانت إفريقيا هي المكان الذي يريدون أن يكونوا فيه ، لكنهم كانوا في الهاتف المحمول للبقاء.

ساعدت السياسات التقدمية لإعادة الإعمار على تحرير الناس ، لكن ذلك كان على وشك التغيير. في الفترة التي سبقت انتخابات الكونجرس عام 1874 ، كان سجل المحمول اليومي دعا البيض إلى "الرد على نداء التفوق الأبيض".

كان تيموثي ماهر قد ضغط على الرجال الأفارقة ، الذين تم تجنيسهم في عام 1868 ، للتصويت للديمقراطيين ، الحزب المؤيد للعبودية. لكنه شك في أنهم سيفعلون ذلك ، لذا في يوم الانتخابات ، قال لموظفي مركز الاقتراع إنهم أجانب. تم إبعاد تشارلي وبولي وكودجو. قفز ماهر على حصانه ومنعه من التصويت في موقعين آخرين. مشى الرجال إلى موبايل ، على بعد خمسة أميال. قيل لهم أن يدفعوا دولاراً واحداً ، أي أجر يوم كامل تقريباً ، للتصويت. لقد فعلوا. حصل كل منهم على ورقة تثبت أنه صوت. لقد احتفظوا بها لعقود.

انضمت Kêhounco وزوجها ، North Carolinaian James Dennison ، إلى حركة التعويضات الأولى. عندما توفي جيمس ، واصل Kêhounco تقديم التماس للحصول على معاشه العسكري لجيش الاتحاد. في مقاطعة دالاس ، سارت ماتيلدا البالغة من العمر 72 عامًا مسافة 15 ميلاً لرؤية قاضي الوصايا في سلمى والاستفسار عن تعويضات للأفارقة الذين انتزعوا من أوطانهم.

اتخذت عادة الأفارقة في الدفاع عن حقوقهم منعطفا جديدا في عام 1902. أصيب كوسولا بقطار وأصيب بجروح بالغة بعد ستة أشهر ، وكذلك جومبا. رفعوا دعوى قضائية ضد شركات السكك الحديدية. توفي جومبا قبل تسوية قضيته - تلقى أحفاده بعض المال - وفي العام التالي ، كودجو لويس الخامس. شركة السكك الحديدية لويزفيل وناشفيل ذهب إلى المحكمة. على الرغم من التوقعات ، منحته لجنة التحكيم 650 دولارًا (19000 دولارًا بدولارات اليوم). لكن L & ampN استأنفت المحكمة العليا في ألاباما وفازت.

بحلول أوائل القرن العشرين ، أمضى رفقاء السفينة وقتًا في أمريكا أكثر من أوطانهم. أخذ معظمهم ألقابًا أمريكية وتحولوا إلى المسيحية العديد من الأمريكيين الأفارقة المتزوجين. لقد تبنوا طرقًا محلية مع الحفاظ على الثقافات التي أحبوها. الأطفال الذين ذهبوا إلى المدرسة نشأوا بين هذين العالمين. تحدث بعض الأطفال المولودين في أمريكا بلغات والديهم التي ترجمتها ماتيلدا لأمها. كان لكل منها اسم أمريكي لاستخدامه في العالم الخارجي ، حيث غالبًا ما يتم نبذهم ويطلق عليهم اسم القرود والمتوحشين. كان اسمهم الأفريقي للعائلة الممتدة.

قالت هيلين جاكسون ، حفيدة أوسا كيبي ، "كنا جميعًا عائلة واحدة. لقد تعلمنا أن نطلق على كل أفريقي آخر في عصرنا "ابن عم". كنا نعلم أنهم كانوا مثلنا - وأننا كنا جميعًا مختلفين عن أي شخص آخر ". شعر الأطفال بالأمان. قالت أوليفيت هاوز ، حفيدة أباتشي ، في مقال صحفي عام 2003: "كانت لدينا أرض ، ولدينا عائلة". "عشنا بشكل جيد. أنا سعيد لأنني نشأت هناك ".

إذا كانت مسقط رأسهم ملاذاً للرعاية ، فإن الأوطان الأفريقية كانت الأماكن المثالية التي حلم بها آباؤهم وأمهاتهم. تتذكر إيفا ألين جونز ، ابنة كوبولي ، "يقولون إنه كان جيدًا هناك". رأيتهم يجلسون ويذرفون الدموع. أرى والدي وعمي كودجو يبكون ويذرفون الدموع وهم يتحدثون عن العودة إلى المنزل ".

توفي كوسولا عام 1935 ، وتوفي ريدوشي في العام التالي. قد يكون البعض الآخر قد عاش لفترة أطول. في العبودية والحرية ، من الشباب إلى البلوغ ، قاوم هؤلاء الرجال والنساء الاضطهاد. لقد أثنوا بقوة على ثقافاتهم ودافعوا عنها ، ونقلوا ما في وسعهم إلى أطفالهم. أولئك الذين أسسوا المدينة الأفريقية - التي لا تزال موجودة - خلقوا ملاذًا من الأمريكيين ، البيض والسود. تكيف مجتمعهم ، لكن من الواضح أن نجاحهم كان مبنيًا على الروح الأفريقية الأساسية للأسرة والمجتمع أولاً.

شعب كلوتيلدا تحملوا الانفصال عن أحبائهم ، الممر الأوسط ، العبودية ، الحرب الأهلية ، جيم كرو ، وبالنسبة للبعض ، الكساد العظيم. لم يتعافوا أبدًا من مأساة شبابهم ، لكنهم حافظوا على كرامتهم ووحدتهم واعتزازهم بمن هم ومن أين أتوا. تتحدث قصتهم عن ثبات وإنجازات هائلة. لكن الأهم من ذلك كله ، أنها تتحدث عن خسارة لا يمكن علاجها. بعد عدة عقود من الخروج من كلوتيلداقال أوسا كيبي: "أعود إلى أفريقيا كل ليلة ، في أحلامي".


مارك شتاينر

المضيف ، عرض مارك شتاينر

مارك شتاينر هو مقدم برنامج "The Marc Steiner Show" على قناة TRNN. وهو صحفي حائز على جائزة بيبودي ، قضى حياته في العمل في قضايا العدالة الاجتماعية. He walked his first picket line at age 13, and at age 16 became the youngest person in Maryland arrested at a civil rights protest during the Freedom Rides through Cambridge. As part of the Poor People’s Campaign in 1968, Marc helped organize poor white communities with the Young Patriots, the white Appalachian counterpart to the Black Panthers. Early in his career he counseled at-risk youth in therapeutic settings and founded a theater program in the Maryland State prison system. He also taught theater for 10 years at the Baltimore School for the Arts. From 1993-2018 Marc's signature “Marc Steiner Show” aired on Baltimore’s public radio airwaves, both WYPR—which Marc co-founded—and Morgan State University’s WEAA.


Inside Historic Africatown With Descendants of Slave Ship Clotilda

From left, Ruth Ballard, lifelong Africatown resident, Joycelyn Davis, Clotilda descendant of Charlie Lewis, and Darron Patterson, Clotilda descendant of Pollee Allen, are shown at Union Missionary Baptist Church in Africatown on Friday, May 31, 2019, in Mobile, Ala. (Mike Kittrell)
By Vickii Howell Special to the Birmingham Times

MOBILE, Ala.—For decades, a handful of ancestors and neighborhood historians held down the legends of Africatown’s founding, recalling the stories of kidnapped people ripped from Africa and forced to make a new home in a strange land.

Last month, the Alabama Historical Commission (AHC) announced that a shipwreck discovered in the Mobile River Delta was almost certainly the Clotilda, a wooden vessel that carried 110 Africans to the United States in 1860, more than a half-century after the importation of slaves was declared illegal.

The finding of the slave ship replaced shame and doubt with pride and proof for ancestors and the remaining residents of the coastal community they founded—Africatown, USA, where the Africans settled when they were freed from slavery after the Civil War.

Here are stories from descendants of some who arrived in Mobile and from some current residents in Africatown, located three miles north of downtown Mobile, which had been formed by a group of 32 West Africans, who in 1860 were part of the last known illegal cargo of slaves to the United States.

The Descendants

“I got chills when I heard the [AHC] announce, ‘We found it,’” said Davis, a sixth-generation descendant of Charlie Lewis, one of the Africans who arrived on the Clotilda.

Davis, 42, is the next in line as family historian, taking the baton from her aunt Lorna Woods, who for decades told the story of their ancestors to virtually anyone who would listen. Now they have the world’s attention. For the Lewis family and other Clotilda descendants who have quietly passed their stories down through generations, they have proof and now pride in a history that some of them used to shun, once ashamed to acknowledge slavery.

Some of those descendants are coming forward from the festival Davis organized to honor all the Clotilda Africans, not just Cudjoe Lewis, the most renowned among Africatown’s founders. His name and others are listed on a historical marker in front of Union Baptist Church.

“We are now organizing the descendants and meeting every Wednesday to make sure we are informed about what is happening with the Clotilda and to be sure we play an active role in what happens next,” Davis said.

“We want to get the word out there,” she added. “We want the world to know more about the complete story of the Clotilda and the survivors. We also want community revitalization, economic growth. That means the Africatown International Design Idea architectural competition that’s being planned—a new museum, the Africatown Blueway, whatever is done—we want it done the correct way, and we want the proceeds to revitalize the area.”

Davis organized the first annual Spirit of Our Ancestors festival in February to remember the survivors of the Clotilda, honor their families, and educate the public about the community built by the survivors when they were freed.

“I know a lot of people know about Cudjoe Lewis, but I want people to know more about [other survivors]: Charlie Lewis, Pollee Allen, Orsa Keeby, Peter Lee,” Davis said.

Clotilda’s last surviving African, Cudjoe Lewis, who died in 1935 was featured in the best-selling book “Barracoon” by the late Zora Neale Hurston, released last year.

The Clotilda find now cements the families’ stories, raising them from the level of folklore to historical facts. Those facts are still being uncovered as more descendants come forward, and as Africatown’s residents strive to maintain their physical place and its historical legacy in the face of benign neglect and industrial encroachment.

“Up to this point, it had been a question: ‘Was there really a boat?’ It wasn’t us saying that, but those who didn’t want there to be a boat,” said Patterson, a descendant of Clotilda survivor Pollee Allen. “But we knew it. We knew how we got here. Even though my side of the family didn’t tell me as much as the other families, I knew I was part of the 110” Africans who arrived on the Clotilda.

Patterson, 67, acknowledges that some in his family didn’t even want to talk about their history.

“I found out why,” he said. “Some of my folks just point-blank said, ‘I am not African,’ because they were more concerned about where we were going than where we came from. I think some of them were ashamed of how we got here, that they were treated like cattle, subhuman because of their African roots.”

Patterson has been taken out on the water’s edge to the place where the stolen Africans were disembarked in snake- and alligator-infested waters, in danger of wild animals at night while their captors hid them in darkness. Their kidnappers burned the ship to hide their crime because it was illegal in 1860 to transport Africans from their homeland for the purpose of slavery. Patterson said his ancestor and his shipmates “watched them burn the boat.”

“That had to be terrifying,” he said, “to watch the only thing you knew could get you back home being destroyed.”

Patterson said he would like to hear from the Meaher family, whose ancestor reportedly made a bet that he could secretly import Africans to America to become slaves.

“They should at least say something, … like, ‘We sincerely regret what happened with our relatives, that they stacked 110 men, women, and children on top of each other in unspeakable conditions,’” Patterson said.

Timothy Meaher, a wealthy river captain and plantation owner, reportedly made a bet in 1858 that he could bring 100 slaves from Africa and sneak them into the country, despite the 1808 federal law that made it illegal to import new slaves into the U.S. The legacy now, Patterson said, is making sure the children of the descendants fully embrace their history, all of it, even though their ancestors wanted to forget the past.

“That’s what Mobile County Training School was all about,” he said of the community school that produced some of the area’s strongest students, educators, and athletes. “We were taught to be men and women of character. [Our instructors] were more concerned about our future than how we got here.”

Mobile County Training School originally opened its doors in 1880 as a school—funded in part by Sears and Roebuck President Julius Rosenwald and renowned educator Booker T. Washington, who founded the Tuskegee Institute—for the children of the freed slaves who arrived on the Clotilda.

The Residents

Ballard, 83, a lifelong resident of Africatown, said she is happy the Clotilda finding is bringing some sense of peace, contentment, and closure for the descendants. She plans to check her own DNA to see if she herself might be one.

“A lot of people have called me claiming to be descendants, wanting to know when they are going to get their money and land. I never realized how many descendants there were, considering how some wanted no part of being African. Now, they are direct descendants. It’s amazing,” she said with a laugh.

The current condition of her community is no laughing matter, though. Ballard, deeply concerned about potential environmental hazards, became an environmental activist with other current and former Africatown residents in a lawsuit over possible industrial contamination. She suspects that the heavy industries that have operated for decades in the area have had some role to play in the cancer that has ravaged her siblings, in a family with no prior history of the deadly disease, she said.

Ballard remembers that the mills discharged a soot that would leave brown spots on clean clothes hanging out to dry and corrode paint off of cars: “It was nothing nice,” she said.

When the mills closed, they took the community’s vibrancy with them. Young people graduated, went to the military, and never came back.

Ballard remembers an Africatown that was healthy and vibrant. Residents rarely needed to leave their community because it was self-sustaining. There were multiple grocery stores, a fish market, clothing stores, ice cream parlors, a movie theater, doctors’ offices, two post offices, and thousands of residents who worked at the nearby paper mills. She also hopes the Clotilda find will lead to community revitalization.

“If this becomes a tourist area, it would encourage them to clean up the area, fix some of the roads, and make some businesses want to locate here,” Ballard said. “I am interested in revitalizing the community. Yes, we need a museum. When tourists come in, where are they going to go? The story needs to be told, and it needs to be told accurately.”

Like Ballard, Anderson Flen grew up in Africatown. He fondly recalls a childhood when everyone helped each other a place where water was essential to life for fishing and drinking, where the Mobile County Training School and Union Baptist Church—founded by Cudjoe Lewis, Charlie Lewis, Peter Lee, Ossie Keeby, and other Clotilda Africans—were essential to community life.

Every space told a story, said Flen, 68, referring to the number of vacant lots in Africatown where houses used to be.

“You still have around here people who can tell you what that space represents, in terms of the people who lived there. And that’s what we have to do. You see, even though the house [is not there] we can fabricate a house to put there. More importantly, it’s about the story—and that’s what we’re here for. We can tell you where the oak trees used to be, where the china berry orchard and pecan orchards used to be.

“We can tell the stories of every individual around this whole community. We are walking storybooks about the community: all the churches, all the people, all the businesses, all those things. We can recreate those things in a very synergizing and energizing way.”

The history and legacy of Africatown is resonating on a global scale now, said Flen, president of the Mobile County Training School Alumni Association.

“It’s just a super time, when worldwide things are happening now to bring people together to make a difference. This is the epicenter of that timing because this is the last known destination of where the illegal slave trade took place.”

Flen said the find has led to healing among factions in Africatown that are now coming together because of the Clotilda’s significance.

“This time we are going to find people—in diverse areas and diverse ways—who will help us make it happen in terms of the revitalization of this community.”

As head of the nonprofit organization Clean, Healthy, Educated, Safe, and Sustainable (CHESS), Womack, 68, has been at the forefront of the battle against what he sees as continued industrial encroachment in what is left of Africatown. He believes the Clotilda discovery offers new hope for tourism, which will be key in turning the community around.

“I look at this thing as a new beginning,” he said. “To me, it’s like one of the Greek gods saying, ‘Here, take this Clotilda and see what you can do with it.’ All of a sudden, the ship is here, and we weren’t expecting it. Now, we’ve got to make the best use of it.”

Womack feels the finding of the Clotilda can have the same impact on Africatown and Mobile that the Equal Justice Initiative’s (EJI) National Memorial for Peace and Justice, also known as the Lynching Museum, has had on the city of Montgomery since opening to the public on April 26, 2018. That impact was an estimated $1.1 billion.

“That’s billion, with a B. We should be able to top that easily, double it,” Womack said with confidence. “Whatever is done here, it’s got to be done right.”

For decades, men and women before him worked to create memorials, establish trade relations with Benin, the present-day country where the Africans were stolen from, and start other efforts to bring economic revitalization to Africatown through its history. Womack says, it’s his turn now.

“It’s my goal to make sure that the people who are going to get involved in creating memorials do this thing right because, you know, this is our last chance,” he said. “I can’t be sitting back and when it’s over say, ‘You didn’t do it right.’ Then that would be my fault, you know?”

Womack said he is finally seeing unity among different groups in the Africatown community, “because everybody has been trying to do something positive.”

“Some of us have a different way of wanting to try to get it done, and that’s where some of the differences come in,” he said. “Now, people look like they might be really willing to try something different and try something better because now they can see things working.”


Descendants from last US slave ship gathering in Alabama

MOBILE, Ala. (AP) — The years have been hard on Africatown USA.

Established by the last boatload of Africans abducted into slavery and shipped to the United States just before the Civil War, the coastal Alabama community now shows scarcely a trace of its founders.

Industrial development choked off access to the Mobile River and Chickasaw Creek, where generations caught crabs and fish. Factories now occupy land that once held modest homes surrounded by gardens, fruit trees and clucking chickens. The population has plummeted many of the remaining homes are boarded up and rotting.

But after years of watching the steady decline, descendants of the freed slaves who established Africatown are trying to create new ties and, perhaps, rebuild a community that’s in danger of fading away.

Relatives of the 110 people who were kidnapped in West Africa, shipped to the U.S. on a bet and sold into slavery are organizing a get-together called the “Spirit of Our Ancestors” festival, set for Feb. 9. Five families were involved in the initial planning, and organizer Joycelyn Davis said interest mushroomed once word got out.

She said people who once were ashamed to say their ancestors were sold into slavery are finding new pride in their heritage that could breathe new life into Africatown.

“I am so proud to say I am a descendant. That wasn’t a word that I used maybe 10, 15 years ago,” said Davis, 42, a sixth-generation granddaughter of African captive Charlie Lewis. “It was shameful as a child.”

Africatown’s founders were shipped to the United States on a wager rooted in antebellum obstinacy.

A U.S. law banning the importation of slaves had taken effect in 1808 — nearly two centuries after the enslavement of Africans began in North America — but smugglers continued plying the Atlantic with wooden ships full of people in chains. Cotton was booming in the South, and wealthy plantation owners needed hands to work the fields.

With Southern resentment of federal control near a peak, Alabama plantation owner Timothy Meaher made a bet that he could bring a shipload of Africans across the ocean, said historian Natalie S. Robertson. The schooner Clotilda sailed from Mobile to what is now Benin in western Africa, where it picked up captives and returned them to Alabama, evading authorities during a tortuous, weekslong voyage.

“They were smuggling people as much for defiance as for sport,” said Robertson.

The Clotilda arrived in Mobile in 1860 and was quickly burned and scuttled in delta waters north of Mobile Bay.

The Africans spent the next five years as slaves, Robertson said, freed only after the war ended. Unable to return home to Africa, about 30 of them used money earned working in fields, homes and vessels to purchase land from the Meaher family and settle Africatown USA.

“They resolved they would build their Africa in America,” said Robertson, who wrote the 2008 book “The Slave Ship Clotilda and the Making of AfricaTown, USA Spirit of Our Ancestors.” She will speak at the gathering of descendants.

The group formed a self-sufficient society with a chief, a court system, churches and a school that became Mobile County Training School, where the festival will be held. Africatown’s peak population was estimated at more than 10,000. Today, lying about 3 miles (4.8 kilometers) north of downtown Mobile, the unincorporated area has about 1,800 residents.

Meaher was charged with smuggling and faced a possible death penalty, but he was never prosecuted and his family remains prominent. A state park in Mobile bears the family name and Meaher Avenue runs through Africatown.

However, few signs of the original residents of Africatown remain — just graves and a chimney from the home of Peter Lee, or Gumpa, who was appointed chief after its founding.

In front of a church founded by the freed slaves sits a bust of Cudjo Lewis, who was the last surviving African from the last slave ship voyage to America when he died in 1935. Lewis, a distant uncle of Davis whose African name was Kazoola, was the subject the best-selling “Barracoon” by the late Zora Neale Hurston, released last year.

While Africatown was listed on the National Register of Historic Places in 2012, plans to make it a major tourist attraction have gone nowhere.

The closest thing to a museum is a room at the school where Lorna Woods, a relative of Davis, sometimes shows off quilts, shackles and other items passed down through her family. A welcome center was destroyed by Hurricane Katrina in 2005 and hasn’t been replaced two busts at the site were decapitated by vandals.

More than 240 Africatown residents are suing over allegations of industrial pollution involving an International Paper mill that closed nearly two decades ago, but a judge hasn’t ruled. Little has come of a city study that was released in 2016 with talk of redevelopment.

Displaying the Clotilda at Africatown could be a boost, but the burned remains of the ship haven’t been located.

Wreckage that some thought might be the Clotilda turned out last year to be from another vessel. Investigators in December scoured another, smaller wreck but said they haven’t determined whether it is the last slave ship.

The continuing search for the ship and plans for the upcoming gathering have created new interest among Africatown descendants, and area native Anderson Flen hopes something good will come of it all. Flen, 68, lives in Atlanta, but returns regularly to Africatown and maintains a home there.

“It gives us hope that this history will be sustained and improved upon and captured and passed on from generation to generation,” said Flen.


Descendants from last US slave ship gathering in Alabama

A chimney, the last remaining original structure from the days when survivors of the Clotilda, the last known slave ship brought into the United States, inhabited the area, stands in an abandoned lot in Africatown in Mobile, Ala., on Tuesday, Jan. 29, 2019. After years of watching the steady decline, descendants of the freed slaves who established Africatown are trying to create new ties and, perhaps, rebuild a community that’s in danger of fading away. (AP Photo/Julie Bennett)

MOBILE, Ala. – The years have been hard on Africatown USA.

Established by the last boatload of Africans abducted into slavery and shipped to the United States just before the Civil War, the coastal Alabama community now shows scarcely a trace of its founders.

Industrial development choked off access to the Mobile River and Chickasaw Creek, where generations caught crabs and fish. Factories now occupy land that once held modest homes surrounded by gardens, fruit trees and clucking chickens. The population has plummeted many of the remaining homes are boarded up and rotting.

But after years of watching the steady decline, descendants of the freed slaves who established Africatown are trying to create new ties and, perhaps, rebuild a community that's in danger of fading away.

Relatives of the 110 people who were kidnapped in West Africa, shipped to the U.S. on a bet and sold into slavery are organizing a get-together called the "Spirit of Our Ancestors" festival, set for Feb. 9. Five families were involved in the initial planning, and organizer Joycelyn Davis said interest mushroomed once word got out.

She said people who once were ashamed to say their ancestors were sold into slavery are finding new pride in their heritage that could breathe new life into Africatown.

"I am so proud to say I am a descendant. That wasn't a word that I used maybe 10, 15 years ago," said Davis, 42, a sixth-generation granddaughter of African captive Charlie Lewis. "It was shameful as a child."

Africatown's founders were shipped to the United States on a wager rooted in antebellum obstinacy.

A U.S. law banning the importation of slaves had taken effect in 1808 — nearly two centuries after the enslavement of Africans began in North America — but smugglers continued plying the Atlantic with wooden ships full of people in chains. Cotton was booming in the South, and wealthy plantation owners needed hands to work the fields.

With Southern resentment of federal control near a peak, Alabama plantation owner Timothy Meaher made a bet that he could bring a shipload of Africans across the ocean, said historian Natalie S. Robertson. The schooner Clotilda sailed from Mobile to what is now Benin in western Africa, where it picked up captives and returned them to Alabama, evading authorities during a tortuous, weekslong voyage.

"They were smuggling people as much for defiance as for sport," said Robertson.

The Clotilda arrived in Mobile in 1860 and was quickly burned and scuttled in delta waters north of Mobile Bay.

The Africans spent the next five years as slaves, Robertson said, freed only after the war ended. Unable to return home to Africa, about 30 of them used money earned working in fields, homes and vessels to purchase land from the Meaher family and settle Africatown USA.

"They resolved they would build their Africa in America," said Robertson, who wrote the 2008 book "The Slave Ship Clotilda and the Making of AfricaTown, USA Spirit of Our Ancestors." She will speak at the gathering of descendants.

The group formed a self-sufficient society with a chief, a court system, churches and a school that became Mobile County Training School, where the festival will be held. Africatown's peak population was estimated at more than 10,000. Today, lying about 3 miles (4.8 kilometers) north of downtown Mobile, the unincorporated area has about 1,800 residents.

Meaher was charged with smuggling and faced a possible death penalty, but he was never prosecuted and his family remains prominent. A state park in Mobile bears the family name and Meaher Avenue runs through Africatown.

However, few signs of the original residents of Africatown remain — just graves and a chimney from the home of Peter Lee, or Gumpa, who was appointed chief after its founding.

In front of a church founded by the freed slaves sits a bust of Cudjo Lewis, who was the last surviving African from the last slave ship voyage to America when he died in 1935. Lewis, a distant uncle of Davis whose African name was Kazoola, was the subject the best-selling "Barracoon" by the late Zora Neale Hurston, released last year.

While Africatown was listed on the National Register of Historic Places in 2012, plans to make it a major tourist attraction have gone nowhere.

The closest thing to a museum is a room at the school where Lorna Woods, a relative of Davis, sometimes shows off quilts, shackles and other items passed down through her family. A welcome center was destroyed by Hurricane Katrina in 2005 and hasn't been replaced two busts at the site were decapitated by vandals.

More than 240 Africatown residents are suing over allegations of industrial pollution involving an International Paper mill that closed nearly two decades ago, but a judge hasn't ruled. Little has come of a city study that was released in 2016 with talk of redevelopment.

Displaying the Clotilda at Africatown could be a boost, but the burned remains of the ship haven't been located.

Wreckage that some thought might be the Clotilda turned out last year to be from another vessel. Investigators in December scoured another, smaller wreck but said they haven't determined whether it is the last slave ship.

The continuing search for the ship and plans for the upcoming gathering have created new interest among Africatown descendants, and area native Anderson Flen hopes something good will come of it all. Flen, 68, lives in Atlanta, but returns regularly to Africatown and maintains a home there.

"It gives us hope that this history will be sustained and improved upon and captured and passed on from generation to generation," said Flen.


شاهد الفيديو: مسلم أفريقي هزم العبودية