فيضان دبس السكر الكبير عام 1919

فيضان دبس السكر الكبير عام 1919


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

كان مصدر ما أصبح يُعرف باسم "فيضان دبس السكر الكبير" عبارة عن خزان فولاذي بطول 50 قدمًا يقع في الشارع التجاري في نورث إند في بوسطن. كانت محتوياته الحلوة السكرية ملكًا للكحول الصناعي في الولايات المتحدة ، التي كانت تأخذ شحنات منتظمة من دبس السكر من منطقة البحر الكاريبي وتستخدمها لإنتاج الكحول لتصنيع الخمور والذخائر. قامت الشركة ببناء الخزان في عام 1915 ، عندما زادت الحرب العالمية الأولى من الطلب على الكحول الصناعي ، ولكن تم التعجيل بعملية البناء وعشوائية. بدأت الحاوية تتأوه وتقشر ، وغالبًا ما كانت تتسرب من دبس السكر إلى الشارع. حذر موظف واحد على الأقل في USIA رؤسائه من أن الهيكل غير سليم ، ولكن بعيدًا عن إعادة السد ، لم تتخذ الشركة سوى القليل من الإجراءات. بحلول عام 1919 ، اعتادت عائلات المهاجرين الإيطاليين والأيرلنديين في الشارع التجاري على سماع قرقرة وصرير معدني ينبعث من الخزان.

استمع الآن: ماذا حدث هذا الأسبوع في التاريخ؟ تعرف على البودكاست الجديد ، التاريخ هذا الأسبوع. الحلقة 2: فيضان دبس بوسطن العظيم

كانت درجات الحرارة بعد ظهر يوم 15 يناير / كانون الثاني 1919 ، أكثر من 40 درجة - معتدلة بشكل غير عادي في شتاء بوسطن - وكان شارع كوميرشال ستريت صاخبًا بأصوات العمال والخيول التي تقطع ومنصة قطار مرتفعة قريبة. في مركز إطفاء المحرك 31 ، كانت مجموعة من الرجال يأكلون غداءهم وهم يلعبون لعبة الورق الودية. بالقرب من خزان دبس السكر ، كان أنطونيو دي ستاسيو البالغ من العمر ثماني سنوات وشقيقته ماريا وصبي آخر يُدعى باسكوال إيانتوسكا يجمعون الحطب لأسرهم. في منزل عائلته المطل على الخزان ، كان بارمان مارتن كلوجيرتي لا يزال غائبًا في سريره ، بعد أن عمل في نوبة ليلية في صالونه ، Pen and Pencil Club.

في حوالي الساعة 12:40 مساءً ، انكسر هدوء الظهيرة بصوت هدير معدني. قبل أن يتاح للسكان الوقت لتسجيل ما يحدث ، فتح خزان دبس السكر الذي أعيد ملؤه مؤخرًا على مصراعيه وأطلق 2.3 مليون جالون من الحمأة ذات اللون البني الداكن. كتبت صحيفة بوسطن بوست لاحقًا: "قعقعة ، همسة - يقول البعض دويًا وحفيفًا - واجتاحت موجة دبس السكر". يتدفق جدار من الشراب يبلغ ارتفاعه خمسة عشر قدمًا فوق الشارع التجاري بسرعة 35 ميلًا في الساعة ، مما أدى إلى القضاء على جميع الأشخاص والخيول والمباني والأعمدة الكهربائية في طريقه. حتى الدعامات الفولاذية الصلبة لمنصة القطار المرتفعة تم قطعها. تم ابتلع كل من أنطونيو دي ستاسيو وماريا دي ستاسيو وباسكوالي إيانتوسكا على الفور بسبب السيل. ماتت ماريا خنقا حتى الموت على يد دبس السكر ، وقتل باسكوالي بعد أن صدمته عربة سكة حديد. عاش أنطونيو ، لكنه عانى من إصابة شديدة في الرأس من جراء القذف في عمود خفيف.

كتبت صحيفة بوسطن غلوب لاحقًا أن قوة موجة دبس السكر تسببت في "ارتخاء المباني كما لو كانت مصنوعة من لوح لصق". تم إزالة مركز إطفاء المحرك 31 من أساسه ، مما تسبب في انهيار الطابق الثاني في الطابق الأول. في غضون ذلك ، تم جرف منزل كلوجيرتي القريب وتحطم أمام منصة القطار المرتفعة. مارتن كلوجيرتي ، بعد أن استيقظ لتوه ، شاهد منزله ينهار من حوله قبل أن يُلقى به في التيار. يتذكر: "كنت في سريري في الطابق الثالث من منزلي عندما سمعت دويًا عميقًا". "عندما استيقظت ، كان على بعد عدة أقدام من دبس السكر." كاد Clougherty أن يغرق في الدوامة اللزجة قبل أن يتسلق فوق هيكل سريره ، الذي اكتشفه يطفو في مكان قريب. استخدم الساقي القارب المؤقت لإنقاذ شقيقته تيريزا ، لكن والدته وشقيقه الأصغر كانا من بين القتلى في الكارثة.

وبسرعة تحطمها تقريبًا ، انحسرت موجة دبس السكر ، وكشفت عن رقعة طولها نصف ميل من المباني المدمرة ، والجثث المنهارة ، والأوساخ العميقة. كتب مراسل في بوسطن بوست: "هنا وهناك صارع الشكل - سواء كان حيوانًا أو إنسانًا كان من المستحيل تحديده". "فقط الاضطراب ، الضرب في الكتلة اللزجة ، أظهر مكان أي حياة."

وصلت الشرطة ورجال الإطفاء إلى موقع الكارثة في غضون دقائق ، كما فعل أكثر من مائة بحار من السفينة البحرية يو إس إس نانتوكيت. كافح المستجيبون الأوائل للخوض في دبس السكر الذي يشبه الرمال المتحركة ، والذي بدأ يتجمد في برد الشتاء ، لكنهم سرعان ما بدأوا في انتشال الناجين من الحطام. تم الإنقاذ الأكثر دراماتيكية في غرفة الإطفاء Engine 31 ، حيث حوصر العديد من الرجال من لعبة الورق وقت الغداء في جيب من المساحة التي غمرها دبس السكر في الطابق الأول المنهار. أطلق العمال سراح الناجين بعد عدة ساعات من قطع ألواح الأرضية والحطام ، ولكن ليس قبل أن يفقد أحد رجال الإطفاء قوته ويغرق.






على مدى الأيام القليلة التالية ، واصل عمال الإنقاذ البحث في الأنقاض ، وإطلاق النار على الخيول المحاصرة بدبس السكر ، وانتشال الجثث. سيرتفع عدد القتلى في النهاية إلى 21 قتيلاً و 150 جريحًا ، لكن العديد من القتلى ظلوا في عداد المفقودين لعدة أيام. لم يتم صيد رفات أحد الضحايا ، وهو سائق عربة يدعى سيزار نيكولو ، من ميناء بوسطن القريب إلا بعد مرور أربعة أشهر تقريبًا على الفيضان.

في أعقاب الكارثة ، رفع الضحايا 119 دعوى قضائية مختلفة ضد الكحول الصناعي في الولايات المتحدة. جادل المدعون بأن خزان دبس السكر كان رقيقًا جدًا وبنيًا رديئًا بحيث لا يسمح بحمل محتوياته بأمان ، لكن وكالة المعلومات الأمريكية قدمت تفسيرًا مختلفًا تمامًا للتمزق: التخريب. حدث الفيضان خلال فترة تزايد النشاط الإرهابي من قبل الجماعات الأناركية الإيطالية ، التي كانت مسؤولة في السابق عن عشرات التفجيرات في جميع أنحاء البلاد. في عام 1918 ، عندما كانت الحرب العالمية الأولى لا تزال جارية ، اتصل رجل مجهول بمكتب USIA وهدد بتدمير الدبابة بالديناميت. مع وضع ذلك في الاعتبار ، زعمت الشركة أن الدبابة تم تفجيرها عمداً من قبل "أشخاص شريرون".

جمعت الدعاوى المرفوعة ضد وكالة الاستخبارات الأمريكية في نهاية المطاف في إجراء قانوني ضخم استمر لمدة خمس سنوات. تم تقديم أكثر من 1500 معروض وشهد حوالي 1000 شاهد بما في ذلك خبراء المتفجرات والناجين من الفيضانات وموظفي USIA. استغرقت المرافعات الختامية وحدها 11 أسبوعًا ، ولكن في أبريل 1925 ، قرر مدقق الدولة هيو دبليو أوجدن أخيرًا أن الكحول الصناعي في الولايات المتحدة هو المسؤول عن الكارثة. بدلاً من القنبلة ، خلص إلى أن التخطيط السيئ للشركة وقلة الإشراف قد أدى إلى فشل هيكلي للدبابة. ودفعت USIA لاحقًا لضحايا الفيضانات وأفراد أسرهم 628000 دولار كتعويض - أي ما يعادل حوالي 8 ملايين دولار اليوم.

بحلول الوقت الذي تم فيه دفع التسوية أخيرًا ، كانت المنطقة المحيطة بالشارع التجاري قد تعافت لفترة طويلة من أمواج تسونامي التي تبلغ تكلفتها عدة ملايين من الجالونات. كان أكثر من 300 عامل قد تجمعوا في مكان الحادث في الأيام التي تلت الكارثة لإزالة الحطام والحطام ، واستخدم رجال الإطفاء في وقت لاحق المكانس والمناشير ومضخات المياه المالحة لإزالة آخر بقايا العصير. حتى ذلك الحين ، ظلت رائحة دبس السكر الحلو معلقة فوق الطرف الشمالي لعدة أسابيع ، وظلت مياه ميناء بوسطن ملطخة باللون البني حتى الصيف.


أسفر فيضان دبس السكر الكبير عام 1919 عن مقتل العشرات وترك حصيلة مدمرة في بوسطن

احتفل 15 يناير 2019 بالذكرى المئوية لواحد من أكثر الكوارث التاريخية و rsquos غرابة ، بوسطن و rsquos Great Molasses Flood. بدأ هذا الفيضان بعد ظهر يوم 15 يناير 1919 بفترة وجيزة ، واستغرق تنظيفه أكثر من 300 شخص حوالي ستة أشهر. ومع ذلك ، فإن أولئك الذين يعيشون في شارع كوميرشال ستريت في بوسطن ورسكووس نورث إند سيكونون قادرين على شم رائحة الكارثة لعقود قادمة. علاوة على ذلك ، سيستغرق الأمر حوالي ست سنوات قبل أن تنتهي المحاكمة التي خرجت من هذه المأساة الغريبة.

غير معروف للجميع في ذلك الوقت ، قصة بوسطن ورسكوس فيضان دبس السكر العظيم عام 1919 بدأت قبل أربع سنوات في عام 1915. قامت شركة Purity Distilling Company ، التي كانت تُعرف أيضًا باسم شركة الكحول الصناعية الأمريكية ، ببناء خزان لعقد دبس السكر. لا يمكن استخدام دبس السكر في الطهي فحسب ، بل يمكن أيضًا استخدامه لصنع الروم. علمت الشركة أنها ستحتاج إلى خزان كبير لاحتواء كل دبس السكر. حتى أنهم كانوا يعلمون أنهم بحاجة إلى بناء الخزان بثمن بخس وبأسرع وقت ممكن.

منظر لتداعيات فيضان دبس السكر العظيم ، ينظر شمالًا عبر نورث إند بارك في 16 يناير 1919. أرشيف بوسطن غلوب.

خطوات نحو كارثة غريبة

استأجرت شركة الكحول الصناعية الأمريكية شخصًا واحدًا لبناء خزان دبس السكر. لم يكن مهندسًا ولا يعرف كيف يقرأ مخططًا. علاوة على ذلك ، لم تقم الشركة بتعيين أي مهندسين أو غيرهم من المهنيين للتأكد من أن إمدادات الخزان أو الخزان نفسه آمن للاستخدام. جزء من السبب في ذلك هو أن الشركة لم تكن ملزمة قانونًا بذلك. والجزء الآخر من السبب هو أن هذا من شأنه أن يكلف الشركة المزيد من المال وأنهم لا يريدون إنفاق المزيد من الأموال.

قررت الشركة أن يكون الخزان بطول 50 قدمًا وعرض 90 قدمًا. لقد أرادوا التأكد من أن الخزان يمكنه استيعاب 2.5 مليون جالون من دبس السكر لأن حاجتهم إلى دبس السكر كانت تتزايد وشعروا فقط أنه سيستمر في النمو. كانت الشركة محقة في هذا الأمر حيث كان الحظر على وشك البدء وكانت شركة الكحول الصناعية الأمريكية واحدة من الشركات التي ستكون قادرة على إنتاج الكحول بشكل قانوني ، خاصة خلال وقت الكارثة.

شارع تجاري في بوسطن. iStock / بوكسر بوسطن.

مع اكتمال بناء الخزان ، بدأت الشركة على الفور في استخدامه. لم يقلقوا بشأن فحص الخزان لأنهم شعروا أنهم اشتروا الإمدادات المناسبة لحمل 2.5 مليون جالون من دبس السكر. ومع ذلك ، سرعان ما بدأ الناس في الحي التجاري ليس فقط بملاحظة الرائحة الكريهة ولكن أيضًا شاهدوا الخزان يتسرب من أركانه. علاوة على ذلك ، أخبر أحد موظفي الشركة و rsquos رئيسه عن التسريب الذي لاحظه حول الخزان.


فيضان دبس السكر الكبير عام 1919

كان الخامس عشر من كانون الثاني (يناير) 1919 يومًا معتدلاً بالنسبة لهذا الوقت من العام في بوسطن ، ومع اقتراب الوقت من الساعة الواحدة ظهرًا ، كانت المدينة والطرف الشمالي على قيد الحياة مع العمال في استراحة الغداء. كان الهواء ممتلئًا بالأصوات المعتادة لمدينة من أوائل القرن العشرين ، وندش قعقعة القطارات ، وقعقعة الخيول وخطى خطوات ، والضوضاء البعيدة للصناعات الثقيلة. لكن بعض سكان المدينة و rsquos الأكثر يقظة يمكنهم سماع ضوضاء أخرى بعد ظهر ذلك اليوم. هدير هادئ ومنخفض ومتسق قادم من مصنع مملوك لشركة الكحوليات الصناعية الأمريكية (USIA). من إحدى دباباتها الكبيرة ، في الواقع. مملوءة إلى ما يقرب من السعة مع دبس السكر - سائل حلو يستخدم لإنتاج المشروبات الكحولية والذخيرة - اعتبر العديد من المفتشين الخزان غير آمن ولكن الشركة لم تتخذ أي إجراء لتصحيح ذلك. في الساعة الواحدة بعد ظهر ذلك اليوم ، قامت أخيرًا بما كانت تهدد بفعله لسنوات. انفجر.

تدفقت أكثر من مليوني جالون من السائل الداكن اللزج في الشوارع المحيطة بالمصنع في موجة تسونامي حلوة ولكنها مميتة. استمر الحدث بضع دقائق فقط ، لكن المذبحة التي خلفها وراءه استغرقت شهورًا حتى يتم إزالتها وسنوات حتى يتعافى الناس منها. إجمالاً ، قُتل 21 شخصًا وأصيب أكثر من 150 ، مما يجعلها واحدة من أسوأ الكوارث في تاريخ الولايات المتحدة ، وبالتأكيد الأكثر غرابة.

تم بناء الدبابة المعنية ، التي يبلغ ارتفاعها 50 قدمًا وقطرها 90 قدمًا ، على عجل خلال الحرب العالمية الأولى ، حيث زاد مصنعو الأسلحة من طلبهم على السائل الذي يمكن استخدامه في القنابل اليدوية والبنادق. في الواقع ، لقد تم تصنيعها على عجل لدرجة أنها لم تخضع للاختبار المعتاد لملءها بالماء ، وتسربت ، وصريرها ، وأئن من البداية. لسنوات ، كان الأطفال المحليون يقفون بجانب الخزان بأكواب لجمع السائل الحلو المتسرب ، حيث حذر المفتشون والعمال الولايات المتحدة مرارًا وتكرارًا من أنه لم يكن سليمًا من الناحية الهيكلية. تجاهلت الشركة كل تحذير.

انتهت الحرب في تشرين الثاني (نوفمبر) 1918 ، تاركةً الشركة بتراكم كبير من بقايا دبس السكر. على مدار الشهرين التاليين ، سكبوه في الخزان الكبير لدرجة أنه أصبح ممتلئًا تقريبًا ، وبحلول منتصف يناير 1919 كان من الواضح لأي شخص يعمل بالقرب منه أنه لن يصمد لفترة أطول. .

الحادث

كان من المحتمل أن تنفجر الدبابة في وقت ما في عام 1919 على أي حال ، ولكن حقيقة حدوث ذلك في الخامس عشر من يناير ربما يرجع ذلك إلى التغير في درجة الحرارة في ذلك اليوم. تعرضت بوسطن لموجة باردة خلال الأسابيع القليلة السابقة ، ولكن الخامس عشر من يناير كان يومًا أكثر اعتدالًا ويعتقد أن هذا التغيير المفاجئ هو ما جعل المعدن الهش يفسح المجال أخيرًا.

تشير سارة بيتانكورت إلى رواية العامل المحلي ، إسحاق يتون ، الذي كان يسحب أجزاء من السيارة إلى كوخ في حوالي الساعة الواحدة بعد الظهر عندما سمع صوت مفاجئ مثير. استدار ولما رعبه رأى موجة ضخمة من دبس السكر تلحق به. حاول الفرار ، لكن الموجة التي لا ترحم اجتازت بسهولة وحملتها قبل أن يصطدم بالحائط. تم إنقاذه من قبل أحد المتفرجين وهو يرمي سلمًا ليتمسك به ، لكن الآخرين لم يحالفهم الحظ. وفقا لتشاك ليونز في التاريخ اليوم، قُتل صبي يبلغ من العمر 10 سنوات عندما ألقت الموجة عربة سكة حديد فوقه ، واختنق مجموعة من رجال الإطفاء الذين كانوا يستمتعون باستراحة غداءهم في الطابق الأرضي من منزل محركهم بسبب دبس السكر الذي انتشر وبسرعة وبعنف في أماكن عملهم ، تم اقتلاع المبنى من أساساته ولم يكن لديهم أي فرصة تقريبًا للهروب.

عواقب الطوفان. تظهر هنا فقط مسارات القطارات التي انحرفت فوق الشوارع حيث وقع الحادث (history.com)

دبس السكر أكثر سمكًا وكثافة من الماء ، لذا فليس دقيقًا أن نتخيل أن الموجة تشبه تسونامي الماء. بدلاً من ذلك ، كان الأمر أشبه بالحمم البركانية المتدفقة من البركان ، أبطأ من الماء ولكنها لا تزال سريعة جدًا بحيث لا يستطيع الناس تجاوزها وأكثر فتكًا بأي شخص جرفته. كانت قوية جدًا لدرجة أنها تركت خطوط السكك الحديدية ، التي كانت تدور فوق المصنع ، متدلية بشكل غير مستقر على حافة منصاتهم. يرجع سبب عدم اندفاع قطارات فوق الحافة إلى ألبرت ليمان ، عامل الفرامل في قطار كان يمر بالمنطقة في لحظة وقوع الحادث بالضبط. تمكن من إيقاف قطاره في الوقت المناسب ، قبل أن يتسابق على المسارات احتياطيًا لتحذير القطارات الأخرى التي تقترب من الخطر.

قام بجهود الإنقاذ الفوري أكثر من 100 بحار كانوا متمركزين على متن سفينة تابعة للجيش الأمريكي في مكان قريب. وسرعان ما تواجد الجيش وخدمات الطوارئ الثلاث في الموقع. لقد تمكنوا من إنقاذ الكثير من الناس ، حيث غطوا من الرأس إلى أخمص القدمين بسائل لزج ويكافحون من أجل التنفس أو الرؤية ، لكنهم ما زالوا يتشبثون بالحياة. مع مرور الساعات ، أصبحت المهمة مهمة للشفاء وليس الإنقاذ ، حيث قام العمال بإخراج جثث الأشخاص التعساء الذين أغلقت ممراتهم الهوائية بالكامل بسبب دبس السكر. وتم انتشال آخر جثة بعد أربعة أشهر من الحادث.

منظر جوي للدمار (ويكيبيديا)

تسببت عودة الطقس البارد في الأيام التي أعقبت الحادث في تصلب السائل ، مما يجعل إزالته أكثر صعوبة. لقد كانت عملية تنظيف ضخمة ، تضمنت مضخات إدارة الإطفاء وخراطيم قوية ترش مياه البحر في الفوضى ، حيث كانت المياه المالحة أكثر فاعلية في تكسير دبس السكر. كانت تفوح منها رائحة دبس السكر في المدينة كلها لعدة أيام ، وغطى عمال الطوارئ بالأشياء. لقد كان مشهدًا كئيبًا حقًا.

بحلول صيف عام 1920 ، تم رفع أكثر من 100 دعوى قضائية ضد USIA. وبطبيعة الحال أنكرت الشركة كل المسؤولية ، مشيرة إلى أن الفوضويين وضعوا قنبلة من قبل الدبابة ، ولكن في النهاية تم العثور على مسؤوليتهم عن الضرر. أثار المدعون المحليون اتهام الشركة بالقتل غير العمد ، لكن هيئة محلفين كبرى رفضت توجيه الاتهام إليهم. وبدلاً من ذلك ، توصلت USIA إلى تسوية في عام 1925 دفعت فيها مئات الآلاف من الدولارات (عدة ملايين من الأموال اليوم و rsquos) كتعويضات.

في السنوات التي أعقبت الحادث ، ألزمت السلطات في بوسطن توقيع مهندس معماري ومهندس على جميع مشاريع البناء في المدينة وفحصها من قبل مسؤولي المدينة. سرعان ما انتشرت هذه الممارسة في جميع أنحاء البلاد. بعض الخير ، على الأقل ، جاء من حدث مروع. لكن الثمن الذي أجبرت المدينة على دفعه مقابل هذه السلعة كان مرتفعًا للغاية - قتل 21 شخصًا ، وأكثر من 150 جريحًا ، ومبالغ لا حصر لها من الأموال كتعويضات وفواتير تنظيف.

مثل هذا المقال؟ استكشف المدونة لمزيد من المحتوى الرائع ، وكن راعياً هنا!

شكر وتقدير

وزارة التاريخ ليست مصدرا أكاديميا. كتبنا كتاباتنا من قبل كتّاب كانوا طلابًا شغوفين بالتاريخ لسنوات وهم على دراية جيدة بعدد لا يحصى من الكتاب والأعمال وتأثروا بهم. بالنسبة لهذه المقالة على وجه التحديد ، تضمنت مصادرنا ما يلي:

& lsquoA مأساة مثبتة: كارثة دبس بوسطن & rsquo ، مقالة بقلم تشاك ليونز ، نشرتها هيستوري توداي (2009)

& lsquo فيضان دبس بوسطن العظيم & rsquo ، مقال بقلم سارة بيتانكورت ، نشرته الجارديان (2009)


بوسطن بوست

بوسطن بوست، 16 يناير 1919

"استجوب في فيضانه اللزج أكثر من 100 رجل وامرأة وطفل يسحقون المباني والفرق والسيارات وسيارات الشوارع وكل شيء في طريقه # 8212 & # 8212 ، صدمت الكتلة السوداء ذات الرائحة الكريهة على جانب المباني التي تقع أسفل تل كوبوب ثم تراجعت للخلف نحو الميناء "، يقرأ جزء من هذه المقالة.


دون سابق إنذار ، ارتفع دبس السكر لأكثر من 100 عام في بوسطن

عندما كنت صبيا في بوسطن وبلغت سنًا متطورًا بدرجة كافية ، سمح لي بالذهاب إلى وسط المدينة بنفسي. لقد اعتبرت أخيرًا قادرًا على التعامل مع نظام مترو الأنفاق القديم والشوارع الضيقة المسدودة ، وقد استجبت للقيام ببعثات طقسية من الأمن الممل في باك باي إلى الإثارة الخطيرة في شارع واشنطن. كانت هذه صحراء جوبي ، وجبال القمر ، وبلدي طرزان.

كان هدفي دائمًا متجر Iver Johnson ، متجر السلع الرياضية القديم الشهير الذي استحوذ على قلوب فتيان بوسطن في تلك الأيام. واجهته في شارع واشنطن بالقرب من حافة ميدان سكولاي ، ذلك الافتتاح في شوارع ممر البقر حيث وقف أولد هوارد ، وهو مسرح هزلي يشتهر بتكميله لمناهج طلاب جامعة هارفارد. "Always Something Doing، One to Eleven، at the Old Howard" قرأت إعلاناتها في بوسطن غلوب، متبوعة بعبارة "25 فتاة جميلة 25". كان سكولاي سكوير خارج الحدود بالنسبة لي ، ولا عجب في ذلك.

لكن إيفر جونسون كان مصلحة مفيدة. هناك استطعت أن أتجول في الممرات التي تحيط بها مضارب البيسبول عبر غابات من قضبان ذبابة البامبو المنقسمة وقضبان قصيرة من قضبان صب الطعم الفولاذية (كانت قضبان الألياف الزجاجية وبكرات الغزل غير معروفة حتى الآن) عبر ترسانة من البنادق والبنادق ، باللون الأزرق براميل فولاذية تلمع ضد مخزون الجوز الدافئ ومن خلال مجموعة طويلة من الملابس الشتوية الصوفية الثقيلة وأحذية الصيد الجلدية السميكة. كان الأولاد تحت المراقبة المستمرة من قبل كتبة متغطرسين. أتذكر مدى دهشة أحدهم في اليوم الذي كنت فيه بالفعل اشترى شيء ما ، ولكن لا يهم. كان هذا مكانًا نبني فيه الأحلام.

عرض Iver Johnson بعض العناصر الخاصة به في النافذة التي تطل على شارع واشنطن. زلاجات لامعة بالورنيش. أيضًا ، على ما أذكر ، مسدس صغير عيار 22. والدراجات. حصل شقيقي الأكبر سناً على دراجات من طراز Iver Johnson ، وكانت إحدى هذه العربات القديمة ذات العجلات مقاس 28 بوصة تستقر في قبو منزلنا ، وهي مليئة بالغبار. كان من المفترض أن يتم تسليمها إلي ، ولكن كان هناك الآن الكثير من حركة المرور في Back Bay ، حتى في صباح يوم الأحد ، حتى يتعلم الطفل كيفية التعامل مع دراجة كبيرة. ذهبت بدون & # 8212 وتعلمت أن أكره العديد من جوانب الحداثة.

كانت الطريقة للوصول إلى Iver Johnson's هي أخذ مترو الأنفاق إلى Park Street والمشي شمال شرقًا إلى طريق صغير رائع يسمى Cornhill ، والذي ينحدر إلى شارع Washington Street. يمكنك أن تشم رائحة كورنهيل قبل أن تصل إليها لأن في نهايتها العليا كان فينكس ، وهو مقهى يتميز برائحة الحبوب المطحونة حديثًا. ملأت الرائحة الغنية الشوارع المحيطة وجذبت العملاء بالنتيجة.

إلى جانب رائحة القهوة كانت رائحة أخرى منتشرة بنفس القدر. يمكن للمرء أن يميز في معظم أنحاء وسط مدينة بوسطن ، وخاصة حول الطرف الشمالي ، رائحة دبس السكر التي لا لبس فيها.

كصبي ، لم أشك أبدًا في تلك الرائحة ، قوية جدًا في الأيام الحارة ، بعيدة المدى عندما تأتي الرياح من الشرق. لقد كانت ببساطة جزءًا من بوسطن ، جنبًا إلى جنب مع قوارب البجع في الحديقة العامة والأطفال الأشداء الذين يسبحون في Frog Pond في المنطقة المشتركة. ولكن بعد سنوات ، عندما كنت ضمن طاقم عمل بوسطن غلوبسألت أحد الزملاء عن ذلك. كنا نسير باتجاه الطرف الشمالي ، خلف شارع هانوفر ، وكانت براعم التذوق لدينا تقودنا نحو أحد أركان التراتوريات حيث يصنع الإيطاليون الشماليون ، أقسم ، أفضل بيتزا في العالم ، ولمرة واحدة شعرت بالانزعاج من تلك الرائحة الأخرى & # 8212 رائحة بوسطن.

"لماذا بوسطن تفوح منها رائحة دبس السكر؟" سألت صديقي.

نظر إلي بفضول. قال "بسبب فيضان دبس السكر بالطبع".

"نعم. الشيء الذي نصنع فيه قصصًا خاصة كل عشر سنوات. ألم تعمل على واحدة حتى الآن؟"

اعترفت أنني لم أفعل. ثم ظهر المطعم الصغير ودخلنا وجلسنا لتناول البيتزا وأكواب المطبخ من النبيذ الإيطالي المصنوع في القبو. ونسيت دبس السكر لعدة سنوات.

قامت ورقيتي القديمة بعمل قطع من الذاكرة القصيرة حول فيضان دبس بوسطن العظيم في الذكرى السنوية العاشرة للحدث ، الذي حدث في عام 1919. لم يحدث أن أعمل هناك في عام كان فيه تسعة في نهايته ، وهكذا ظل جاهلًا إلى حد كبير بالكارثة الأصلية. تذكرها الأصدقاء والأقارب الأكبر سناً ، لكن ليس بدقة شديدة ، أو بتفصيل كبير. لمعرفة المزيد ، قمت مؤخرًا بالبحث في ملفات كره ارضيه وقمت بتجميع أجزاء هشة من ورق الصحف البني بأفضل ما يمكنني.

جزء من الصفحة الأولى من بوسطن ديلي جلوب في 16 يناير 1919 ، بعد يوم من فيضان دبس السكر. (بوسطن ديلي جلوب، في مكتبة بوسطن العامة ، CC BY 2.0)

تل كوب. إنه يرتفع بجانب التقاء نهر تشارلز والميناء الداخلي لبوسطن. ينظر عبر ساحات ساحة الولايات المتحدة. دستور& # 8212 "Old Ironsides" & # 8212 المرسومة في حوض بناء السفن التابع للبحرية في بوسطن في تشارلزتاون. من المحتمل أن تنبح سيارة أمريكية بالحجم الكامل تحاول التفاوض في الشوارع الجانبية لتل كوب على جدرانها البيضاء على كلا الرصيفين. عند سفح التل ، في شارع سالم ، توجد الكنيسة الشمالية القديمة حيث تم تعليق فانوسين كإشارة إلى بول ريفير ، وفي حديقة صغيرة بجوار الكنيسة يوجد تمثال لرفير نفسه. رجال عجوز يجلسون بجوار التمثال في الأيام المشمسة ويلعبون لعبة الداما ويتجادلون بشكل دراماتيكي باللغة الإيطالية. يقع Copp's Hill في الطرف الشمالي ، Little Italy في بوسطن.

الشارع التجاري. وهو يلتف حول تلة كوبس البارزة من جسر تشارلزتاون ، شرقًا وجنوبيًا ، ليرتبط بجادة أتلانتيك أفينيو. إنها تزأر مع حركة المرور & # 8212 وقد فعلت ذلك في عام 1919 ، ولكن بأصوات مختلفة. بدلاً من رعد محركات الديزل اليوم ، كان هناك انفجار غير مكتوم من الشاحنات المحملة بإطارات مطاطية صلبة ، ومجموعة لا تنتهي من خيول العمل التي تجر عربات الشحن ، وفوق كل ذلك ، هدير خط السكة الحديد المرتفع الجديد نسبيًا & # 8212 "El" & # رقم 8212 الذي ظل لسنوات الشارع التجاري في الظل.

على الجانب المائي من الشارع التجاري ، مقابل تل كوب ، كان هناك في عام 1919 صهريج تخزين عملاق. تم بناؤه قبل أربع سنوات من قبل شركة Purity Distilling Company & # 8212 التي شيدت بشكل كبير ، مع جوانب فولاذية منحنية كبيرة وألواح قاع قوية مثبتة في قاعدة خرسانية ومثبتة مع خياطة المسامير. تم بناؤه لاستيعاب دبس السكر ، تلك السلعة الاستعمارية القديمة التي تثير ذكريات يوم المدرسة عن "تجارة المثلث": العبيد من إفريقيا إلى جزر الهند الغربية ، دبس السكر من جزر الهند الغربية إلى نيو إنجلاند ، المصنوع من دبس السكر ، مرة أخرى عبر المحيط الأطلسي لشحنة العبيد. تم كسر المثلث القديم منذ فترة طويلة بحلول عام 1919 ، لكن نيو إنجلاند لا تزال تصنع (وتصنع) الروم ، وكذلك الفاصوليا المخبوزة ، وما زال دبس السكر لكلاهما يأتي (ويأتي) شمالًا من منطقة البحر الكاريبي ونيو أورليانز. في عام 1919 ، كان بإمكان خزان الطهارة في بوسطن استيعاب حوالي مليوني ونصف غالون من المادة.

15 كانون الثاني (يناير) 1919. كان الطقس معتدلاً في بوسطن & # 8212 بالقرب من 40 درجة فهرنهايت & # 8212 وكانت الشوارع خالية من الثلج.

قبل شهرين ، انتهت الحرب العظمى (لإنهاء جميع الحروب) ، وفرقة اليانكي ، الفرقة 26 ، عادت إلى الوطن قريبًا. انتهت تلك المغامرة الدموية ، وكانت الأمة على وشك الدخول في تجربة رائعة & # 8212Prolusion. كانت هناك حاجة إلى دولة أخرى للتصديق على التعديل الثامن عشر ، وتم تحديد موعد للتصويت في اليوم التالي. مع التركيز على المستقبل ، تم بيع شركة Purity Distilling في عام 1917 إلى شركة الكحول الصناعي الأمريكية. وبالتالي ، فإن خزان دبس السكر الضخم ، الذي يبلغ ارتفاعه 50 قدمًا وقطره حوالي 90 قدمًا ، يمكن أن يستمر بشكل قانوني في إمداد الصناعة بالكحول.

كان خزان بوسطن الكبير ممتلئًا تقريبًا. كانت سفينة من بورتوريكو قد جلبت محتوياتها إلى حوالي 2300000 جالون قبل أيام قليلة.

في ظهر هذا اليوم من شهر يناير ، كان العمل حول خزان دبس السكر يتباطأ بشكل روتيني حيث أخذ العمال وقتًا طويلاً لتناول السندويشات والقهوة. توقف الرجال مؤقتًا لتناول الطعام والدردشة في كوخ مملوك لإدارة الرصف ، حيث تشاركوا في المنطقة المفتوحة حيث تقف الدبابة. كان آخرون يفعلون الشيء نفسه في أرباع زورق إطفاء تابع لإدارة الإطفاء في بوسطن على جانب الواجهة البحرية للخزان.

كانوا على الأرجح يناقشون لعبة البيسبول & # 8212Boston قد فاز ببطولة العالم في عام 1918 & # 8212 وفيلم جديد يسمى أذرع الكتف التي كانت هجاء تشارلي شابلن عن الحياة في الخنادق. ربما ذكروا السياسة ، لأن الرئيس ويلسون كان في أوروبا يحاول الحصول على معاهدة سلام على أساس النقاط الأربع عشرة. علاوة على ذلك ، توفي ثيودور روزفلت قبل أسبوعين فقط ، ومثله أم لا ، كان عليك الإعجاب بالرجل ، حتى لو كنت عاملًا باليوميًا في بوسطن.

من المؤكد أنهم كانوا سيتبادلون الآراء حول سياسات بوسطن ، وهو موضوع رائع على الإطلاق. كان العمدة السابق جون ج. قصص الكسب غير المشروع. أحد أحفاده & # 8212 سمي باسمه: جون فيتزجيرالد كينيدي & # 8212 سيكون عمره عامين في مايو. ولد فيتزجيرالد نفسه في نورث إند عندما كانت إيرلندية وليست إيطالية بعد.

وبالتأكيد كان وباء الأنفلونزا سيصيب ألسنة هؤلاء العمال. لقد أودى بحوالي 20 مليون شخص حول العالم ، وأكثر من نصف مليون في الولايات المتحدة. يبدو أنه لا يوجد شيء يمكن أن يفعله أي رجل حيال ذلك ، باستثناء الذهاب بانتظام إلى الكنيسة وإحراق بعض الشموع. لكن هؤلاء الرجال لم يكونوا قلقين بشأن الأنفلونزا في ذلك اليوم ، لأن كارثة خاصة بهم كانت في الطريق.

في حوالي الساعة 12:30 ظهر صوت يوصف بأنه نوع من الزئير المكتوم ، تحطمت دبابة دبس السكر العملاق. بدا وكأنه يرتفع ثم ينقسم ، برشام برشام ظهرت بطريقة تذكر العديد من الجنود السابقين بنيران المدافع الرشاشة. ثم انكسر جحيم بني مبلل ، وغمر وسط مدينة بوسطن.

اسكب وعاء من دبس المطبخ. ثم تخيل ما يقدر بنحو 14000 طن من السائل السميك اللزج يجري في البرية. تركت الخزان الممزق في موجة بنية خانقة ، ارتفاعها 15 قدمًا ، قضت على كل ما كان يقف في طريقها. تم إلقاء قسم فولاذي من الخزان عبر الشارع التجاري ، مما أدى إلى تدمير إحدى القوائم التي تدعم El. توقف قطار يقترب تمامًا بينما كان المسار أمامه يتدلى في دبس السكر المتدفق.

كتب أحد المراسلين أنه عندما ضربت موجة دبس السكر المنازل ، "بدت وكأنها تتأرجح كما لو كانت مصنوعة من اللوح". انهار منزل كلوجيرتي عند سفح تل كوب حول المسكينة بريدجيت كلوجيرتي ، مما أسفر عن مقتلها على الفور. وعندما اصطدمت قطع من الدبابة بمبنى ، كان لها تأثير نيران القذائف. حطمت قطعة خشنة واحدة بيت الشحن حيث كان يعمل بعض عمال الغداء.

اشتعلت الموجة البنية الكبيرة وقتلت معظم العمال المجاورين. تم تقسيم مقر شركة زوارق الإطفاء. تم تفجير شاحنة من خلال سياج خشبي ، وتم العثور على سائق عربة في وقت لاحق ميتًا ومجمدًا في موقفه الأخير مثل شخصية من رماد بومبي.

في 20 يناير 1919 ، قطع عامل خزان دبس السكر للبحث عن جثث الذين فقدوا حياتهم في الانفجار والفيضان الذي أعقبه. (ال بوسطن غلوب عبر Getty Images)

ما مدى سرعة دبس السكر في يناير؟ في ذلك اليوم ، تحركت الموجة بسرعة تقدر بـ 35 ميلاً في الساعة. لقد التقطت أطفالًا صغارًا في طريقهم إلى المنزل من الجلسة الصباحية للمدرسة. أحدهم ، أنتوني دي ستاسيو ، كان يسير إلى المنزل مع شقيقاته من مدرسة مايكل أنجلو ، التقطته الأمواج وحملته ، وهبطت على قمتها ، كما لو كان يمارس رياضة ركوب الأمواج. ثم وقف على الأرض ودحرجه دبس السكر مثل حصاة بينما تقلصت الموجة. سمع والدته تنادي اسمه ولم يستطع الإجابة ، كان حلقه مسدودًا جدًا بالمادة اللزجة الخانقة. أغمي عليه ، ثم فتح عينيه ليجد ثلاث من شقيقاته يحدقن به. (قُتلت أخت أخرى). وقد عثروا على أنتوني الصغير ممدودًا تحت ملاءة على الجانب "الميت" من الأرضية المليئة بالجثث.

استمر عدد القتلى في الارتفاع يومًا بعد يوم. وظهرت جثتان بعد أربعة أيام من انفجار الدبابة. لقد تعرضوا للضرب والمزجج من قبل دبس السكر لدرجة أن التعرف عليهم كان صعبًا. وبلغت الحصيلة النهائية 21 قتيلاً و 150 جريحًا ، وقتل عدد من الخيول. غطت موجة دبس السكر ، بعد انتشارها ، عدة كتل من وسط مدينة بوسطن على عمق قدمين أو ثلاثة أقدام. على الرغم من وصول معدات الإنقاذ بسرعة إلى مكان الحادث ، إلا أن المركبات وعمال الإنقاذ الذين يسيرون على الأقدام بالكاد تمكنوا من عبور الوحل المتشبث الذي ملأ الشوارع.

تذكر مراسل إخباري في وقت لاحق رؤية متطوعين من الصليب الأحمر ، وهم لاول مرة في بوسطن يرتدون زيًا رماديًا أنيقًا مع قمصان بيضاء خالية من البقع وأغطية ضيقة سوداء لامعة ، يخطوون بإصرار إلى الوحل البني الغامق. في ثانية ، كانوا لزجًا ومرتخيًا ، يغرقون في الفيضان الذي امتص رواسبهم.

من الواضح أن أحد أسباب وصول سيارات الإسعاف قريبًا هو أن شرطيًا كان في صندوق إشارة الزاوية الخاص به ، لإجراء مكالمة إلى قسمه ، عندما نظر إلى الشارع ورأى المد البني ينزلق نحوه. يمكنك أن تسمع في عقلك تلهثه في الهاتف: "الأم المقدسة الرابع الله!

ظهرت معظم الحقائق حول فيضان دبس السكر في نتائج الدعاوى القضائية التي اجتاحت بوسطن بعد الحدث وكانت لزجة مثل دبس السكر. استغرقت التقاضي ست سنوات ، وشارك فيها حوالي 3000 شاهد والعديد من المحامين لدرجة أن قاعة المحكمة لم تستطع احتجازهم جميعًا.

كان سبب الدعاوى القضائية هو الخلاف حول طبيعة الكارثة. ما سبب ذلك في العالم؟ نشأت ثلاثة تفسيرات: كان هناك انفجار داخل الخزان (وفي هذه الحالة يكون تخمير دبس السكر هو السبب) كان هناك انفجار قنبلة (لم يكن الاحتمال الجامح في تلك الأيام الأولى للبلشفية و # 8212 القنابل قد انفجرت بالفعل. عدد قليل من المصانع الأمريكية) كان هناك فشل هيكلي في الخزان البالغ من العمر أربع سنوات (مما جعل الكحول الصناعي في الولايات المتحدة مسؤولاً).

في النهاية ، وجدت المحكمة أن الخزان قد تمزق لمجرد أن "عامل الأمان" كان منخفضًا للغاية. بعبارة أخرى ، لم تكن عمليات التفتيش صعبة بما يكفي. تم تحميل الشركة مسؤولية الرعب. تمت تسوية أكثر من 100 مطالبة خارج المحكمة. دفع الكحول الصناعي ما بين 500000 دولار و 1000000 دولار. وبحسب ما ورد حصل الناجون من القتلى على حوالي 7000 دولار لكل ضحية.

يعتبر دبس السكر المنتج الثانوي الرئيسي لتصنيع السكر من قصب السكر. إنه ناتج عن استمرار غليان عصير القصب & # 8212 الذي يذكرنا بغليان عصارة القيقب لإنتاج شراب القيقب. عندما يتم إعادة الغلي بشكل كافٍ لسحب كل جزء من السكر من دبس السكر ، يكون السائل اللزج الناتج هو Blackstrap ، وهو دبس السكر السميك جدًا المستخدم كمضاف في علف الماشية. يوفر الكربوهيدرات القيمة في النظام الغذائي للبقرة.

بالعودة إلى عام 1919 ، لم يكن بإمكانك التخلي عن المنتج في بوسطن. تم تنظيف الفوضى اللاصقة الناجمة عن الفيضانات عن طريق رش المنطقة بالمياه المالحة من زوارق الإطفاء ثم تغطية الشوارع بالرمل. كانت المشكلة هي أن جميع عمال الإنقاذ ، وأطقم التنظيف ، والمتفرجين ، الذين يسحقون دبس السكر ، تمكنوا من توزيعه في جميع أنحاء بوسطن الكبرى. حملت الأحذية والملابس إلى الضواحي. مقاعد ترام وهواتف عمومية مغطاة بالدبس. كل ما لمسه مواطن بوسطن كان لزجًا. هناك تقرير يفيد بأن دبس السكر وصل إلى ووستر. من المؤكد أن المرفأ الداخلي تحول إلى اللون البني لأن الخراطيم تغسل المادة اللزجة في الخليج.

بينما كان عمال الإنقاذ وأطقم التنظيف يتعاملون مع الفوضى المذهلة ليلة 16 يناير ، توقفوا في حيرة من رنين أجراس الكنائس المفاجئة في جميع أنحاء وسط مدينة بوسطن. صوتت نبراسكا على التعديل الثامن عشر وصدقت عليه. كان الحظر قانونًا ، وقد احتفلت الكنائس التي دعت من أجله في منابرها الآن. استمع الرجال حتى كاحليهم في صنع الروم للحظة وعادوا إلى العمل.

ظلت رائحة دبس السكر لعقود من الزمان جوًا مميزًا لا لبس فيه في بوسطن. لقد قادني ارتباط طفولتي بالرائحة الحلوة ، الممزوجة برائحة القهوة من فينيكس ، إلى عادة ما زلت أستمتع بها ، على الرغم من أن معظم الناس يتجنبونها دائمًا: أحلى دائمًا فنجان قهوة الصباح الباكر الأول بملعقة صغيرة من الدبس الغامق. بالنسبة لي ، يذهب الاثنان معًا.

لكن مقهى فينكس لم يثبت أنه دائم مثل طقوس الصباح التي كان مصدر إلهام لها. لقد تم التضحية به من أجل إعادة البناء العظيمة للمدينة الداخلية التي حدثت في الغالب في الستينيات ، وعلى عكس الاسم نفسه ، لم ترتفع مرة أخرى. حتى كورنهيل ذهب. حتى هوارد القديم. حتى إيفر جونسون. وأخيرا ، حتى رائحة دبس السكر. I passed the site of the catastrophe recently and found that there is little to show for it. Copp's Hill is the same as ever, but the El is gone, and the old waterfront, once so messy with decrepit warehouses, has been largely redesigned and landscaped. Where the great doomed tank once stood, there is a park filled with swings, slides and the shouts of children, and next to it, an enclosed recreation center.

A retrospective account of the flood indicated that the "high molasses mark" could still be seen on walls and buildings in the area. I looked and saw a dark stain—but it was just a city stain with nothing to indicate that the gush of molasses had lapped that high and painted the stone brown. I couldn't even find a plaque, not the merest marker to remember the 15th of January, 1919. I sniffed at the dark stain. لا شيئ.

But as I get older, early impressions express themselves suddenly and in strange ways. And as everyone knows, nothing is more nostalgic than a smell or a taste. One morning, not long before I started looking into the story of the flood, I was drinking my early coffee, hot and delicious, with just that faint touch of molasses to give it special meaning. And inexplicably I said, "I wish I had a bicycle."


The Great Molasses Flood in Boston 1919

More than a century ago, Boston experienced a man-made disaster like no other. Bostonians heard rumbles and crashes in the distance, not unlike the sound of a bursting dam. Boston residents had no idea that more than 100 people would perish from an oncoming tsunami.

With a deafening bang, 2.3 million gallons of sticky, viscous molasses would come pouring into the streets. The tsunami reached heights of over 25 feet while traveling at a surprising 35 miles per hour. Everybody on the streets and in their homes found themselves suddenly waist-deep in the sticky substance. This incident would come to be known as the Boston Toffee Apple Tsunami.

The molasses began tearing down structures, sending trains careening off of their rails. Buildings were torn apart at their foundations while dozens of vehicles flowed effortlessly across the Boston streets. In the end, roughly 150 people fell victim to the tsunami with hundreds injured or missing. Most of those that lost their lives in the molasses flood were workers stationed nearby the exploding tank.

Thanks to the cool January air, the molasses became even sticker and viscous than usual. This rendered people and animals immobile and unable to call for help. With the flood glowing taller by the minute, children as young as ten became trapped and suffocated before help could arrive.

The exploding tank was a result of shoddy construction and insufficient testing. The Purity Distilling Company had prepared several full tanks of fermenting molasses in order to get more of its rum onto shelves before Prohibition came into effect.

As the molasses fermented, a buildup of carbon dioxide was pushing against the inner walls of the tanks. The tank was also known for leaking, and consumers in the area would often fill jugs of spilled molasses for personal consumption. When people raised concerns about the leaks, the Purity Distilling Company simply painted the tanks the same color as molasses in order to mask the cracks without investing in a new tank. Three days before disaster struck, the company had refilled the tanks to max capacity, further straining the walls and contributing to excess pressure buildup.

In an attempt to avoid responsibility for failed testing, poor construction, and irresponsible business practices, the Purity Distilling Company pointed the finger of blame at terrorists. This did not convince anyone, and the company had to pay $600,000 in settlements. The company’s negligence forced Massachusetts lawmakers to ensure engineers inspect and test all big construction plans in the future.

Cleanup of the molasses spill took weeks to complete. Cool temperatures made it increasingly more challenging to remove from roads and buildings. And as temperatures increased, the molasses released a nose-wrinkling stench mixed with both building parts and the smell of death.


Rescue and Recovery

The molasses was waist deep in the streets, and covered struggling forms trying to escape the sticky mass. People couldn’t tell the difference between men, women, children or horses. The more they struggled, the more the molasses ensnared them.

Over a hundred cadets from the training ship USS Nantucket, docked nearby, ran to the scene to rescue victims and keep onlookers away from danger. Then the Boston police, US Army soldiers and Red Cross personnel arrived and tried to make their way through the syrup to help those caught in it. Doctors and nurses set up a makeshift hospital in a nearby building. Rescuers spent the next four days searching for victims. Finally, they gave up.

Months later, casualties of the molasses disaster washed up from Boston Harbor.

Hundreds of people helped the cleanup effort, and they tracked molasses all over the city. For months it seemed that anything a Bostonian touched was sticky: pay phones, T seats, sidewalks and subway platforms. The molasses even made its way into private homes, and some said it got tracked as far as Worcester. The harbor didn’t lose its brown tinge until summer.

Section of tank after molasses disaster explosion. Photo courtesy Boston Public Library, Leslie Jones Collection.


فيضان دبس السكر الكبير عام 1919

Not being a native to Boston I am always on the look out for some interesting tidbit or event that will give me an unsderstanding as to why things are the way they are here.

ال Great Molasses Flood و ال Great Boston Molasses Tragedy, occurred on January 15, 1919, in the North End neighborhood of Boston, Massachusetts in the United States. A large molasses storage tank burst, and a wave of molasses rushed through the streets at an estimated 35 mph (56 km/h), killing 21 and injuring 150. The event has entered local folklore, and residents claim that on hot summer days, the area still smells of molasses.

With a diameter of 90 feet and 50 feet high, the iron tank could hold about 2½ million gallons of molasses, ready to be distilled into rum or industrial alcohol.

Whatever caused the explosion, the tank gave out a dull roar, and then its two sides flew outward with a mighty blast. One huge piece knocked out the support of an elevated railway, buckling the tracks. An engineer stopped his train just in time to avoid an even worse disaster. Fragments of metal landed 200 feet away.

Besides sending shrapnel whizzing through the air, the explosion flattened people, horses and buildings with a huge shockwave. As some tried to get to their feet, the sudden vacuum where the tank once was created a reverse shockwave, sucking air in and knocking people, animals and vehicles around once more, and shaking homes off their foundations.
That was just the first few seconds. The real terror was about to begin.
The tank had been filled to near capacity, and 2.3 million gallons of thick, heavy, odorous molasses formed a sticky tsunami that started at 25 or 30 feet high and coursed through the streets at 35 mph. Victims couldn't outrun it. It knocked them into buildings and other obstacles, it swept them off their feet, and it pulled them under to drown in a viscous, suffocating, brown death.

Approximately 150 were injured 21 people and several horses were killed — some were crushed and drowned by the molasses. The wounded included people, horses, and dogs coughing fits became one of the most common ailments after the initial blast.

While I find this interesting what is more important is that is where I get my pastries Mike's Bake Shop and some chow.

Boston's 1919 molasses-tank explosion turned this elevated train structure into a twisted mass of metal.


Death by Molasses

T here are many terrible ways to die. Being boiled alive or drowning in thick, molasses is somewhere at the top of that list. Luckily for most of us, this fate is something that could only happen in our nightmares. This wasn’t the case for twenty-one people on January 15, 1919, in Boston.

Purity Distilling was a local Boston institution. The plant made and stored molasses, which was then enjoyed by many Americans. While we know it primarily as a sweetener, in 1919 molasses was used to make alcohol.

Then congress passed the prohibition.

Manufacturers raced to make as much alcohol as they could before the restrictions came into effect. Purity Distilling as well since the the factories could still legally produce the liqueur were using their premium product more quickly. This meant that their containers were filled more often, and to higher levels that they’d before been unused to.

There were plenty of red flags the company ignored. These flags were so crimson and egregious that it’s hard to imagine them being ignored today. Yet to those who study industrial disasters the song is very familiar. The need for speed and greed overcame any calls to slow down and focus on safety.

The dam, or in this case tank, broke on January 15, 1919. According to witnesses, there was a crash like thunder and then those within the splash zone saw a giant forty-foot wave of molasses. Its destructive powers from both heat and speed broke houses, railway lines, and people. It annihilated those close, while causing serious injuries as it swept through the town.

Before long, several blocks were covered in a sticky thick tar-like substance. Because it was winter, the molasses thickened, making breaking free from its viscous hold difficult. The railway it hit looked like it had been put through a washing machine and was rendered unusable for months afterward. Several residents were trapped in collapsed buildings and cried out for help.

The yard workers who were closer to the tanks when they exploded died relatively quickly. Everyone else suffered in the disastrous fallout. One man is recorded to have actually suffocated because he could not escape from his pinned position as the molasses rose. Others suffered broken bones, concussions, and serious injuries. The burns from initial contact peeled away the skin, leaving it open to infections, since these people couldn’t get help fast enough.

When they managed to remove enough molasses, welders began to cut through the metal from the tanks to free those trapped underneath… or to free the bodies so families could have some peace.

In the end, twenty-one people died, and 150 people were injured. Though it is said that no one of importance was harmed since the area was primarily the workplace and home to immigrants.

What about the company whose irresponsible behavior led to this disaster? At first, Purity Distilling claimed that they were blameless. Instead, they insisted it was, in fact, an enemy with a bomb who had caused the explosion and the resulting disaster. Six years passed with witnesses, experts in floods, and experts in explosive materials, all testifying. Justice was eventually served and the courts forced the company to pay out a substantial sum.

Perhaps more important than the money was the resulting legislation. As is the case for many of the stringent laws in the country, disasters like this paved the way for common sense rulings. Now, companies couldn’t hire just anyone to build their industrial equipment. They needed trained engineers with certifications. This increased safety drastically.

There is no doubt, though tragic, that the Molasses Flood helped save future lives. Though the tragedy left its mark on the city, the laws it inspired remained long after the syrupy smell left Boston.


The Great Molasses Flood of 1919 Killed Dozens and Left a Devastating Toll on Boston

Section of tank after Great Molasses Flood explosion around 1:00 pm. Leslie Jones Collection/Boston Public Library/New England.

At first, the company did nothing to stop the leaks from the tank. However, this also meant that they were gaining more enemies around the area then friends. So, in order to make people happy, the company decided they would fix the problem. But instead of bringing in someone to make sure the tank was safe and sound, the company decided to paint the tank brown which would hide the leaks better. They also chose to re-caulk around the tank. Unfortunately, for the people on Commercial Street, this would not fix the problem.

The Day of Boston&rsquos Great Molasses Flood

Between the hour of noon and 1:00 pm, kids were played on Commercial Street while others went for a walk or to run errands. The fire department, located right next to the United States Industrial Alcohol Company, was filled with firefighters who were playing cards while eating lunch. For everyone on and around Commercial Street in Boston, it was like a regular day. That was until people heard what they thought sounded like a gunshot and within seconds, without even knowing what was happening, their world would change.

The bang that the residents thought was a gunshot was really the explosion of molasses from the tank. The 25-foot high and 100 yards wide tidal wave of molasses started to head down Commercial Street at 35 miles per hour. Those in its path had no chance of escaping. The rushing tidal wave of molasses swallowed many people up, which caused them to suffocate. As the flood of molasses started tearing down the street, it demolished everything in its path, including the fire department, houses, and a large section of elevated tracks in the area.

Rescue workers and volunteers struggled to pull victims from the mess. Globe File Photo/Boston Globe.

While police officers, other first responders, and 100 USS Nantucket sailors from the navy were quick to respond, rescue efforts were slow. The molasses was not only waist deep, but because the temperature was only 40 degrees Fahrenheit, the molasses started to thicken. These conditions made it harder for rescue personnel to reach the residents that needed their help. In order to break up the molasses, the firemen had to use salt water. From there, they were able to use the water from their hoses to send the molasses to the gutters.

In total, clean up took about six months and an estimated 80,000 hours. The last body from the molasses flood was found four months after the tragedy. This man was riding down the street when he was swept up by the molasses and thrown into the river. The molasses flood had only reached a half mile, but the property damage totaled around $100 million in today&rsquos currency. In the end, there were 21 lives lost and about 150 people injured.


شاهد الفيديو: Feedervissen op grote scheepvaart kanalen. Frank van der Schaft